Las casas, los comercios y las instituciones, más contaminantes que el coche

Chimeneas-humeantes
La contaminación procedente del tráfico rodado es una fuente de emisiones de efecto invernadero importante, al tiempo que constituye un foco de polución peligroso para la salud. Con todo y con eso, el coche no provoca el grueso de la contaminación en las ciudades.

Así es, al menos, si nos ceñimos a los datos de la Agencia Europea del Medio Ambiente (AEMA), según la cual el 13 por ciento de las partículas contaminantes provienen del transporte por carretera.

La mitad de la contaminación proviene de las casas

Son datos promedio del ámbito comunitario. Es decir, no tiene en cuenta las diferencias que pudiera haber en los 28 países de la Unión Europea, pero nos ayuda a hacer aproximaciones a la hora de valorar el riesgo que supone para la salud.

De los fallecimientos que se producen en España por la contaminación atmosférica, por ejemplo, el tráfico rodado provocaría cerca de 4.000 muertes. Una cifra tremenda, que todavía impacta más si tenemos en cuenta que en accidentes de circulación en 2016 hubo 1160 fallecidos.

Como hemos apuntado al inicio del post, el coche es responsable de un porcentaje menor que las viviendas. De acuerdo con las estadísticas de la AEMA

Si el 13 por ciento de la contaminación ambiental proviene de los coches y resulta más que obvio que supone un serio problema, aún resulta más alarmante el hecho de que sean las viviendas las que causan el 50 por ciento de la contaminación.

Si sumamos las partículas emitidas por las viviendas, las tiendas, centros comerciales y edificios institucionales, el porcentaje final es de un 56 por ciento de las partículas.

De este 56 por ciento, un 5 por ciento de las emisiones son debidas a la generación y transporte de la energía. Por lo tanto, el consumo energético constituye una fuente de polución importante.

Trafico-urbano
En su último informe sobre la calidad del aire en Europa, la AEMA reveló que ésta va evolucionando positivamente, si bien se trata de una mejoría muy lenta. Por último, el trabajo concluyó que el mayor riesgo ambiental para la salud de los europeos sigue siendo la contaminación atmosférica.

A la luz de las estadísticas, combatirla va mucho más allá de reducir la contaminación del tráfico o de las industrias. Puesto que la mayor parte de la contaminación tiene que ver con la polución generada en los hogares, comercios e instituciones de forma directa e indirecta, es clave llevar a cabo una actuación conjunta en distintos ámbitos.

Un gran desafío, por otra parte, puesto que existe muy poca concienciación al respecto, tanto a nivel particular como institucional. Razón por la que no solo no se toman las medidas más idóneas sino que ni siquiera se plantean.

Por ejemplo, del mismo modo que se restringe el tráfico o se estudia cómo rejuvenecer el parque automovilístico para reducir la contaminación urbana, debería controlarse el despilfarro energético con el mismo fin.

Gracias a este tipo de informes se empieza a generar conciencia al respecto, clave tanto para llevar a cabo políticas eficaces como para que los ciudadanos empecemos a tomar cartas en el asunto con nuestros gestos más cotidianos.

Está en juego la vida de millones de personas, además de suponer un serio problema de cara a combatir el cambio climático, un asunto que requiere el avance hacia una sociedad baja en carbono.

La inhalación de partículas contaminantes puede provocar y agravar distintas enfermedades. Las partículas contaminantes llegan a nuestro sistema circulatorio a través de la respiración, tras entrar en los pulmones, un órgano muy irrigado, y ocasionando distintos problemas de salud.

Entre otros, patologías respiratorias, cardiovasculares o distintos tipos de cáncer. Según la Organización Mundial de la Salud, cada año mueren alrededor de 3 millones de personas por la contaminación.

Panga: un pescado económico que podría salirnos caro

Filetes-panga
Los pescados que proceden de piscifactorías pueden suponer un riesgo para la salud cuando éstas no reúnen unas mínimas condiciones higiénico sanitarias. Sin embargo, estas condiciones no siempre trascienden, y cuando lo hacen salta el escándalo y, por lo general, se toman medidas retirando el producto del mercado.

O puede que no. Podría ocurrir que supiéramos de problemas en este sentido y no llegar a tomarse. De hecho, en numerosas ocasiones ocurre tal cosa, sobre todo cuando la medida no es estatal sino que depende del criterio de cada comercio. Es el caso de la panga, un pescado que Carrefour ha decidido retirar del mercado en sus dos modalidades, tanto fresca como congelada, tras conocerse los posibles problemas ambientales de sus piscifactorías.
SEGUIR LEYENDO “Panga: un pescado económico que podría salirnos caro”

Inventan un móvil que revela la composición química de todo lo que te rodea

Sensor-molecular-en-el-smartphone
Primero fue SCio, un lector molecular de bolsillo para conocer mejor la composición química de lo que nos rodea, y ahora llega su versión móvil, incluida en un teléfono chino. Un invento que tiene un enorme potencial a nivel ecológico.

Tanto uno como otro se basan en la misma idea: poner a nuestro alcance un sensor molecular que, entre otros muchos usos, resulta idóneo para llevar una vida más saludable en el terreno ambiental y también nutricional.
SEGUIR LEYENDO “Inventan un móvil que revela la composición química de todo lo que te rodea”

La UE estudiará los posibles tóxicos en la comida

Vegetales-en-conservaLa Unión Europea quiere ahondar en los riesgos alimentarios que suponen los productos químicos que encontramos en nuestra comida. Tanto de forma individual como combinados, formando los tan temidos cócteles de partículas potencialmente perjudiciales para nuestro organismo.

El proyecto encargado de analizar los químicos que nos pueden intoxicar es la Iniciativa Europea Vigilancia Biológica (HBM4EU), a través de la cual se investigará durante cuatro años. Entre otros posibles “venenos”, se estudiarán los niveles del cadmio o, por ejemplo, de compuestos como los bisfenoles en el organismo de los europeos.
SEGUIR LEYENDO “La UE estudiará los posibles tóxicos en la comida”

El agua de boniato, un desecho que podría revolucionar las dietas adelgazantes

Boniato
Es más que sabido que en las cocinas domésticas se generan más desechos de los necesarios, y el problema cobra también unas dimensiones tremendas cuando descubrimos desechos industriales de tipo alimentario. En este caso, se trata del agua procedente de la cocción del boniato, un desecho que pese a encontrar distintas maneras de reutilización sigue desperdiciándose de forma importante.

La buena noticia es que eso puede cambiar antes de lo imaginado, concretamente a raíz de los resultados de un estudio que ha encontrado en esta agua mágica una manera de mantener a raya los michelines.
SEGUIR LEYENDO “El agua de boniato, un desecho que podría revolucionar las dietas adelgazantes”

El estado de Washington demanda a Monsanto

MonsantoMonsanto recibe su primera demanda de parte de un estado norteamericano. El pionero ha sido el estado de Washington, presentando una demanda contra la polémica compañía agroquímica para que rinda cuentas por los daños relacionados con la producción de bifenilos policlorados (polychlorinated biphenyl o PCB, abreviado) a lo largo de cuatro décadas.

En concreto, se se pregunta por los daños relacionados con la salud pública y el medio ambiente, a raíz de la producción de PCB desde 1935 a 1979. Fue justo en este último año cuando se prohibió la fabricación de sus componentes en Estados Unidos.
SEGUIR LEYENDO “El estado de Washington demanda a Monsanto”

Leche más nutritiva y vacas menos contaminantes

vaca-lechera
Vacas que contaminan menos y una mejor leche, dos retos de la industria lechera que podrían cumplirse tan fácilmente como añadiendo un nuevo componente a su alimentación.

De acuerdo con un nuevo estudio, el consumo de linaza hervido reduce las emisiones de metano, un potente gas de efecto invernadero, y también mejora la producción de leche mediante una mayor calidad nutricional.
SEGUIR LEYENDO “Leche más nutritiva y vacas menos contaminantes”

Refugios ecológicos para recargar las pilas

chlorella-pavilion-diseno-futurista
Crear un refugio en el que descansar y oxigenarnos, logrando una relación sinérgica entre las algas y nosotros es el objetivo cumplido de este proyecto, bautizado con el nombre de Chlorella Pavilion.

Resulta curioso y, si queremos, es hasta rarito, pero su aspecto no deja de ser pura anécdota. La meta que se marcó su creador, el diseñador húngaro Adam Miklosi, es mejorar la calidad ambiental en puntos de encuentro o lugares donde descansar durante un ratito. Sugiere, en fin, un remanso de paz sin necesidad de salir de la ciudad.
SEGUIR LEYENDO “Refugios ecológicos para recargar las pilas”

Regular los disruptores endocrinos para una alimentación más segura

botellas-de-agua-mineral
Los disruptores endocrinos están por todas partes. Son un riesgo invisible, que encontramos en la comida, los productos de limpieza, los cosméticos, pesticidas, textiles o incluso en el aire que respiramos. Estos componentes químicos pueden ser muy peligrosos, si bien la ciencia todavía tiene mucho trabajo que hacer para demostrar una relación causal en muchos de los casos.

Por lo pronto, se ha asociado a un sinfín de desórdenes y enfermedades, como la pubertad precoz en las niñas, malformación genital en los niños, varios tipos de cánceres, problemas de fertilidad, malformaciones fetales, autismo o la hiperactividad. Éstos son solo algunos de los problemas de salud que pueden ocasionar los “endocrine disruptor chemical” (EDC), su término original, aparecido en los años cuarenta.
SEGUIR LEYENDO “Regular los disruptores endocrinos para una alimentación más segura”

Cereales para el desayuno, cargados de pesticidas

muesli
La comida convencional, es decir, en este caso no ecológica, tiene restos de pesticidas. Eso no se discute, ni alarma a nadie. Siempre y cuando esos porcentajes respeten los porcentajes permitidos y éstos no estén prohibidos, difícilmente podemos hablar de noticia.

En esta ocasión, sin embargo, ha sido noticia el hecho de que se encuentren pesticidas en los cereales del desayuno por su variedad y posible riesgo. Según el estudio que acaba de publicar la asociación francesa Générations futures, hay motivos de preocupación que van más allá del simple hecho de resultar más saludables los productos bio.
SEGUIR LEYENDO “Cereales para el desayuno, cargados de pesticidas”