Cultivar lechugas en edificios


Parece que cada vez más diseñadores de edificios y arquitectos ven las ventajas de los jardines verticales, tanto para ubicar plantas ornamentales como para cultivar alimentos. Cosechar calabazas, zanahorias, coles, chiles y otros productos en la pared de un edificio puede comenzar a ser una realidad en México. Es la idea que propone el estudio Verde Vertical Se trata de integrar en la ciudad lo que proviene del campo y la naturaleza, creando áreas verdes más allá de los parques y las grandes avenidas flanquedas por árboles. Verde Vertical ha presentado esta idea en el Salón Internacional de la Edificación, celebrado en el World Trade Center.

Según sus responsables, la idea es enfrentarse a una ciudad en la que ya no hay espacios disponibles para las zonas verdes. Así que proponen utilizar los muros de los edificios mismos como soporte para lo que se conoce como jardines verticales, superficies que pueden funcionar igual que cualquier jardín tradicional y que pueden sobrevivir con o sin sol, ser más grandes o más pequeños y albergar diferentes tipos de plantas.

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Concurso de diseño usando contenedores


Reciclar contenedores de mercancías para usarlos como casas o como habitaciones no es algo nuevo. Pero quizá sí lo sea un concurso de diseños realizados con este tipo de piezas. El Dekalb Market, un enorme mercado ubicado en el barrio neoyorquino de Brooklyn, organiza este concurso. De hecho, en este mercado se pueden encontrar contenedores recuperados y convertidos en puestos de frutas, verduras o carne, de venta de comida o, incluso, de espacios de trabajo y reuniones de negocio.

El original concurso de diseño de contenedores premiará al ganador con una cantidad de dinero para llevar a cabo el proyecto y con un alquiler gratuito durante seis meses para trabajar en el propio mercado.

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Grupo de reciclaje en la Universidad de Buenos Aires


Se puede ayudar al medio ambiente colaborando con las grandes organizaciones ecologistas como WWF, Greenpeace o Amigos de la Tierra, bien haciéndose socio o como voluntario. O se puede optar por organizaciones más locales, en las que se lucha por problemas más cercanos y, quizá, se tenga la satisfacción de conseguir los resultados en el corto plazo. Se puede defender el planeta, en fin, con una actitud personal, con los pequeños gestos de cada día. Pero también se puede alentar a gente de alrededor, personas cercanas, familiares, amigos o compañeros de clase o de trabajo para realizar un trabajo en común. No hace falta pertenecer a ninguna asociación para luchar por la conservación del medio ambiente.

Esto es lo que han pensado un grupo de alumnos de la Facultad de Arquitectura Diseño y Urbanismo (FADU) de la Universidad de Buenos Aires (UBA). Están preocupados por la gestión de los residuos en las ciudades y han pensado que hay que poner manos a la obra y actuar, concienciarse a sí mismos y al resto de la gente para lograr una conducta más responsable sobre este asunto. ¿Por dónde empezar? Siempre por lo más cercano: su propia facultad, el pabellon 3 de Ciudad Universitaria. Ésa es la actitud. Está bien intentar salvar a las ballenas, pero seguro que encuentras algo más cercano en lo que puedas ayudar.

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Escuelas construidas con botellas de plástico


Convertir un problema en una solución. Es lo que están haciendo en Filipinas. Las botellas de plástico son un enorme problema para el medio ambiente porque tardan entre tres y cinco siglos en completar el proceso de biodegradación. Así que han pensado otro uso para esas botellas: aprovecharlas como material para construir escuelas.

La organización sin ánimo de lucro My Shelter Foundation está detrás de este proyecto. Se han convertido en los impulsores de la primera escuela levantada en Asia con botellas de vidrio y plásticos reciclados. Esta fundación trata de encontrar nuevas soluciones para combatir el cambio climático mediante estructuras sostenibles, amigables con el ambiente, baratas y resistentes a los desastres.

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Casas de paja


Es inevitable acordarse del cuento de los tres cerditos. Uno de ellos, construyó su casa de paja y el lobo sólo tuvo que soplar y soplar para derribarla. Pero el mundo real no es cuento y las casas de paja se construyen en diversos lugares del mundo. Es una construcción ecológica que está viviendo un verdadero boom en algunos países de Europa. En Francia, sin ir más lejos, existen ya unas setecientas. Incluso existe una red de profesionales y asociaciones que desarrollan esta poco usual técnica de construcción, que fue importada de Estados Unidos. También en España comienzan a construirse (de nuevo) casas de paja.

Sus defensores comentan que tiene algunas ventajas. La primera, el precio. El sistema requiere una reducida inversión, necesitan poco mantenimiento y duran muchos años. Para aprender la técnica, muchos voluntarios ayudan a alguien que esté construyendo una y aprenden sobre el terreno. Después, construirán su propia vivienda. También es muy interesante para los que investigan nuevas formas de construcción ecológica.

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Ecohabitare, jardín vertical individual


A muchas personas les gustaría tener un jardín en casa. Plantas que regeneren el ambiente produciendo oxígeno, que suavicen la temperatura de las habitaciones y, en fin, que decoren. A los aficionados a la cocina, un pequeño jardín que les permita tener plantas aromáticas para añadir recién recogidas de la mata a sus creaciones culinarias para potenciar su sabor.

Sin embargo, en la actualidad, muchos de los pisos son de tan reducidas dimensiones que casi no cabe ni la propia persona que vive allí, ¡como para tener encima un jardín! Esto sin contar con que algunos apartamentos no tienen ni una mínima terraza o son interiores, y cuando digo interiores, quiero decir casi cuevas. La solución es un pequeño jardín vertical que se puede montar fácilmente. Han bautizado a la creación como Ecohabitare y están diseñados para colocarse fuera, en la pared exterior de la vivienda.

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Calor y frío sin necesidad de electricidad


Mientras el precio de la electricidad siga subiendo y se produzca, la mayoría de ella, desde fuentes sucias que emiten gran cantidad de dióxido de carbono a la atmósfera, seguirán surgiendo tecnologías innovadoras que se convierten en soluciones eficientes, respetuosas con el medio ambiente y, a la larga, rentables para el usuario o al empresa que invierta en ellas.

Es el caso de la empresa ClimateWell, que ofrece soluciones de climatización para interiores con capacidad para almacenar energía y usar el agua para refrigerar la casa y para proporcionar agua corriente caliente sin necesidad de electricidad. Según sus responsables, una familia media puede ahorrar entre cien y doscientos euros al mes, además de dejar de emitir a la atmósfera unas quince toneladas de dióxido de carbono por año.

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La primera vivienda pasiva de España


Una vivienda pasiva es una casa diseñada de modo que, gracias a su buen aislamiento, ahorra hasta un 90% del consumo energético. Se ha levantado en España la primera vivienda de estas características. El arquitecto que ha llevado a cabo el proyecto ha sido Josep Bunyesc. Cursó, en Bélgica, un máster sobre arquitectura sostenible.

Además del ahorro energético, la vivienda de Josep Bunyesc está pensada con criterio ecológicos de principio a fin. Usa placas solares para proporcionar la energía que necesita la casa, tiene una orientación adecuada y los materiales que se han usado para su construcción proporcionan un gran aislamiento.

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Vivir en una casa-árbol


Turismo ecológico mientras se disfruta plenamente de la naturaleza es lo que proponen en Finca Bellavista. O, si se prefiere, un cambio radical en el modo de vida. Al más puro estilo de la película Avatar. Ser dueño de una casa situada en la copa de un árbol. Alrededor de la colonia de las casas-árbol, discurre el río Bellavista y todo un lugar de impresionante belleza, con una explosión de vida que impresiona.

Finca Bellavista se encuentra en Costa Rica, lejos de rutas transitadas. Se ofrece una estancia confortable y rústica. No es turismo de lujo, es turismo para disfrutar de la naturaleza, con todas sus ventajas e inconvenientes. Cerca, familias indígenas y granjeros trabajadores. El pueblo más cercano (sin bares ni tiendas de suovenirs) se encuentra a dos kilómetros y medio.

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Casas que disminuyen la contaminación


La empresa española Ceracasa ha creado un material basado en la cerámica que capta gases nocivos de la atmósfera, como son que provienen de la contaminación provocada por el tráfico. Así, no sólo se usa un material más ecológico para la construcción de edificios, sino que también se ayuda a disminuir el nivel de contaminación en el ambiente de las ciudades.

El material ha sido bautizado como Bionictile y tiene la capacidad de destruir los perjudiciales óxidos de nitrógeno (NOx) que hay en el aire. Este tipo de gases son producidos por la combustión que se produce en los coches que funcionan con derivados del petróleo y en muchas industrias.

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