Pavimento que genera electricidad


El centro comercial urbano más grande de Europa, ubicado en Londres, ha sido el lugar elegido para comenzar a usar un pavimento que genera energía gracias a los pasos de la gente. Se trata de unos bloques llamados PaveGen que, además, están fabricados con plástico reciclado. Estas baldosas recogen la energía cuando alguien camina sobre ellas, es decir, que se aprovecha la energía renovable de las pisadas. La tecnología convierte esta energía cinética en electricidad, que se puede almacenar o usar.

El sistema de las baldosas PaveGen es capaz de almacenar energía hasta por tres días en una batería cercana e integrada. La primera prueba a nivel comercial de este sistema compuesto, en este caso, por veinte losas, se realizará a lo largo del cruce central entre el estadio Olímpico de Londres (que acogerá las Olimpiadas de 2012) y el recién inaugurado centro comercial Westfield Stratford City, que recibirá, según las estimaciones de sus responsables, unos 30 millones de clientes sólo en su primer año. Eso son muchas pisadas y mucha energía.
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Vivir en un contenedor de basura


San Francisco se está convirtiendo en un ejemplo de gestión sostenible. Entre otras medidas, ha sido capaz de recoger todos los desechos orgánicos para realizar compost que sirva como abono orgánico. En esta ciudad de la costa oeste de Estados Unidos, un artista llamado Gregory Kloehn ha estado trabajando en un proyecto que tiene mucho que ver con la conciencia ecológica y, sobre todo, con la reutilización y el reciclaje.

El tal Gregory Kloehn ha diseñado y transformado un contenedor de basura en una vivienda. Ha estado siete meses trabajando en este proyecto ecológico. Es, más que nada, una forma de protesta, pero, con lo caras que están las viviendas en algunas ciudades (sin ir más lejos, en la propia San Francisco) o la imposibilidad de pagar la hipoteca, más de uno se verá obligado a vivir ahí.
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Campus universitario cero emisiones


En la Universidad de California UC Davis se ha inaugurado un campus a unos ochenta kilómetros al noroeste de la ciudad de San Francisco cuyas instalaciones producen tanta energía como la que consumen. Es un ejemplo de lo que debe ser el futuro de los edificios y, en general, el futuro de cualquier actividad económica: una economía de cero emisiones.

En este proyecto, la energía solar desempeña un papel esencial. Todos los edificios del campus cuentan con instalaciones de energía solar en sus tejados, así como las marquesinas en las zonas de estacionamiento de vehículos. Se han instalado un total de 4 MW de paneles fotovoltaicos, que podrán generar la electricidad suficiente para satisfacer la totalidad de las necesidades de los residentes.
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Jardín vertical activo en la Universidad de Sevilla


Investigadores de la Universidad de Sevilla han instalado el primer jardín vertical activo de Europa en la Escuela Técnica Superior de Ingeniería de Sevilla. Es una superficie de vegetación activa de 16 metros cuadrados que actúa como un biofiltro, depurando el aire, ya sea procedente del interior ya sea del exterior del edificio.

Además, funciona como sistema de enfriamiento evaporativo, de manera que consigue un importante ahorro energético en la climatización al reducir la necesidad de renovación del aire y al bajar la temperatura de forma natural. La biofiltración del aire que consigue el jardín vertical supone una mejora de la calidad del aire y combate el conocido como Síndrome del Edificio Enfermo, que puede generar enfermedades a causa de una mala calidad y circulación del aire. Todo ello se suma al elevado valor ornamental y estético que ofrece cualquier jardín vertical.
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La mansión ecológica de Naomi Campbell


La famosa modelo británica Naomi Campbell quiere vivir respetando el medio ambiente, por lo que está proyectando la construcción de una mansión con criterios ecológicos. El arquitecto al que ha encargado el proyecto ha sido Luís de Garrido, un arquitecto español especializado en construcción sostenible. La mansión ecológica estará ubicada en Turquía y su diseño ya está acabado.

Si hay que destacar algo del diseño exterior es la forma del edificio principal que es, a vista de pájaro, el Ojo de Hurus o Udyat, un símbolo egipcio que significa el que está completo, el orden, el estado perfecto. Este edificio está coronado por una enorme cúpula de cristal que cubrirá una vivienda bioclimática de 25 habitaciones y será autosuficiente a la hora de proveerse tanto de agua como de energía.
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Zoológico vertical


El concepto de jardín vertical, no sólo se puede aplicar para desarrollar cultivos en las paredes de los edificios o para conseguir un edificio climática y energéticamente más eficiente, sino también para albergar animales. Al menos, así lo cree el estudio de arquitectura mexicano BuBa Arquitectos, que ha diseñado una torre-jardín vertical que funcionaría como sede del zoológico de Buenos Aires.

La idea es levantar una torre llena de plantas que aproveche al máximo el espacio disponible. Además, en su funcionamiento y estructura, imita a un árbol, pues está recubierta de follaje y se compone de seis bloques, cada uno con una función específica y que, además, pueden aumentarse, tanto hacia arriba como horizontalmente, pues se podrían levantar más torres al lado y conectarlas todas entre sí a través de puentes.
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Proyecto ecológico de Cate Blanchett


Cate Blanchett es una celebridad con conciencia medioambiental. En su propio país, Australia, ha recibido duras críticas por parte de sus compatriotas por defender el impuesto sobre el carbón que planea el Gobierno. Pero no es la única acción en pro del medio ambiente de la afamada actriz.

En 2007, ya se convirtió en embajadora de la campaña online de la Australian Conservation Foundation, una organización sin ánimo de lucro que impulsa la investigación para la defensa del medio ambiente y la mitigación del cambio climático. También apoya a SolarAid, una organización británica que promociona la energía solar para reducir la pobreza mundial y combatir el cambio climático. En fin, no son sólo palabras lo que ofrece Cate Blanchett. Predica con el ejemplo.
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Taipei 101, el edificio sostenible más alto del mundo

Taipei 101 es el nombre del que está considerado como el rascacielos más alto de Taiwán y el segundo del mundo, sólo por detrás del Burj Khalifa, en Dubai. Tiene 508 metros de altura y 106 plantas (cinco de ellas, subterráneas, de ahí su nombre). Pero, además, también es un edificio ecológico, pues ha conseguido el certificado LEED-EBOM Platinum, por el que se reconoce su buen comportamiento en cuanto a eficiencia energética y su diseño sostenible.

Para conseguir la preciada certificación, los responsables del rascacielos han invertido tiempo, dinero y recursos durante los dos últimos años. Ha sido especialmente importe la mejora en dos requisitos medioambientales básicos: la reducción de residuos y el ahorro de energía y agua. Además, se ha mejorado la calidad ambiental interior, con un más estricto control de la temperatura en las oficinas, así como de la humedad. También se ha reducido el nivel de emisión de dióxido de carbono.
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Wind Cube, pequeño generador eólico al alcance de todos


Que todo el mundo pueda tener acceso a la energía eólica, de forma similar a los paneles solares individuales que se pueden instalar en las azoteas de las casas y en otros lugares del edificio, es una de las ventajas de este concepto tecnológico creado por Chen Liao Hsun y Chang Wen-Chih, pero no es la única. Sin duda, para conseguir una sociedad realmente sostenible y que luche de forma efectiva contra el cambio climático, los ciudadanos no deberían depender de las grandes empresas eléctricas y de la política energética del gobierno de turno. Las renovables deben estar al alcance de todos.

El invento ha sido bautizado como Wind Cube (por cierto, que no es el único generador eólico con tal nombre) y sus diseñadores prometen que resultará fácil de instalar y ofrecerá un alto coeficiente energético: cada cubo eólico será capaz de generar 21,6 kWh de electricidad. En otras palabras, quince de estos generadores funcionando al mismo tiempo podrían producir toda la energía que necesita una familia de cuatro personas.
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Una torre agrícola podría satisfacer el 20% de los alimentos para Londres


En el mundo, cada vez hay más ciudades, más terreno asfaltado y menos terreno cultivable. Esto supone, por sí solo, un problema medioambiental, pues es suelo perdido para la naturaleza. Pero, además, resulta un problema social y alimentario. Menos tierras de cultivo y más gente: más personas pasarán hambre… a no ser que se busquen soluciones.

Algunas de estas soluciones buscan recuperar los espacios verdes en las ciudades. Cada vez están más en boga, por ejemplo, los jardines verticales. Pero algunos diseñadores de espacios van más allá y piensan en una agricultura de ciudad. Así lo hace este proyecto que se ha presentado en el concurso AWR LOFT 2011 de Londres: una enorme Torre Agrícola.
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