Calor humano para la calefacción


Fuentes de energía, hay muchas. Contaminantes, como el petróleo o el carbón; peligrosas, como la energía nuclear; renovables y limpias, como la eólica o la solar; diferentes tipos de biomasa, desde la leña hasta huesos de aceituna, pasando por desechos de arroz, las microalgas o cardos. Pero parece que no estamos olvidando de una fuente de energía que siempre tendremos con nosotros, natural, limpia y renovable: el propio ser humano.

El calor humano puede ser una fuente de energía, siempre y cuando se sepa cómo canalizar, cómo distribuir. No hay que pensar más que en una habitación llena de gente o en un vagón de metro a rebosar. Por la estación central de Estocolmo pasan cada día más de doscientas cincuenta mil personas. El calor que genera toda esa gente es más del que el edificio necesita. Y estamos hablando de Suecia, que no es un país precisamente cálido.
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Concurso para estudiantes de arquitectura para diseñar el stand de Confemadera

Una arquitectura sostenible pasa, sin duda, por el uso de la madera. Para promocionar esta idea entre los futuros arquitectos y diseñadores de edificios y de espacios, la Confederación Española de Empresarios de la Madera (Confemadera), en colaboración con la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) y a través de la Escuela Técnica Superior de Arquitectura (ETSA), ha convocado un concurso de ideas para el diseño del stand para la Confederación en la 35ª edición de Maderalia, que se celebrará entre el 25 y el 28 de octubre de 2011 en Valencia, España.

Los inscritos en el concurso pueden visitar las instalaciones de la Feria para empezar a pensar en sus proyectos. Este concurso está dirigido a estudiantes y se convocan con el objetivo de premiar los usos innovadores de la madera y sus productos en la categoría de arquitectura efímera en madera. Los premios a los galardonados se entregarán durante la celebración de la 35ª edición de la feria Maderalia.
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Un hospital diseñado con criterios medioambientales beneficia a los pacientes


El diseño del nuevo Hospital Universitario de Odense, en Dinamarca, ha sido realizado con criterios medioambientales y de sostenibilidad por el estudio de arquitectura Henning Larse. Con este diseño, además, han ganado una competición de diseño internacional.

Según los responsables del proyecto, el diseño de un hospital de este tipo y de este tamaño implica tener en cuenta desde el registro de la propiedad o la política medioambiental que quieran llevar sus gesstores, hasta la construcción de las estructuras o las leyes en las que se enmarcará la gestión del hospital, así como la propia construcción de los edificios y el entorno. Hay que tener en cuenta las relaciones de varios grupos de personas con diferentes funciones, una relación que ocurrirá cada día: los propios pacientes, los empleados, médicos, enfermeras, personal sanitario, los estudiantes y los visitantes. No es sólo, pues, la construcción de los edificios, tomado como algo físico. Es una organización donde las personas se relacionan desde diferentes niveles.

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Tejados hechos de neumáticos


Los neumáticos son uno de los productos que más contaminan cuando se convierten en desechos. Los vertederos de ruedas son un problema para la salud pública y para el medio ambiente. Afortunadamente, cada vez se idean nuevas formas de aprovechar las gomas una vez que ha terminado su vida útil.

La empresa Euroshield (shield significa escudo en idioma inglés) fabrica e instala tejados con neumáticos reciclados. Hace once años que esta empresa recoge neumáticos para su negocio e impide con ello que acaben en el vertedero. Los tejados que elabora, después de años de investigación y desarrollo, están compuestos por más del 75% de los materiales reciclados. Se convierten así estos tejados en una las mejores cubiertas sintéticas del mundo.
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Una nueva forma de cortar la madera

La vida no es una línea recta.

Es el lema de una empresa que fabrica tablas para instalar suelos de madera. La particularidad es que estas tablas no tienen las líneas rectas. Bolefloor, que así se llama la empresa, algo así como «suelos de troncos», es la primera empresa mundial que fabrica pisos de madera dura con línea curvas, ya que los cortes se hacen de forma natural, siguiendo el crecimiento natural del árbol.

Lo que ofrece Bolefloor es la elaboración de un suelo natural, de madera, con la irregularidad propia de los suelos artesanos, pero a un coste asequible, algo que permite una tecnología propia.

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Jardines en tejados


En varias ocasiones hemos hablado de los jardines verticales, plantar vegetación en los muros que sostienen un edificio, y de sus numerosos beneficios medioambientales y de otro tipo. Pero también se puede optar, en algunos casos, por crear jardines en el tejado de las casas, ya sean tejados en uve invertida, ya sean tejados horizontales, planos.

En los países escandinavos tienen una larga tradición en este tipo de tejados ecológicos, de jardines sobre las casas, una tradición que se está recuperando en los últimos años hasta el punto de haberse creado una asociación para promocionar este tipo de construcciones, The International Green Roof Association (IGRA).

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Cultivar lechugas en edificios


Parece que cada vez más diseñadores de edificios y arquitectos ven las ventajas de los jardines verticales, tanto para ubicar plantas ornamentales como para cultivar alimentos. Cosechar calabazas, zanahorias, coles, chiles y otros productos en la pared de un edificio puede comenzar a ser una realidad en México. Es la idea que propone el estudio Verde Vertical Se trata de integrar en la ciudad lo que proviene del campo y la naturaleza, creando áreas verdes más allá de los parques y las grandes avenidas flanquedas por árboles. Verde Vertical ha presentado esta idea en el Salón Internacional de la Edificación, celebrado en el World Trade Center.

Según sus responsables, la idea es enfrentarse a una ciudad en la que ya no hay espacios disponibles para las zonas verdes. Así que proponen utilizar los muros de los edificios mismos como soporte para lo que se conoce como jardines verticales, superficies que pueden funcionar igual que cualquier jardín tradicional y que pueden sobrevivir con o sin sol, ser más grandes o más pequeños y albergar diferentes tipos de plantas.

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Concurso de diseño usando contenedores


Reciclar contenedores de mercancías para usarlos como casas o como habitaciones no es algo nuevo. Pero quizá sí lo sea un concurso de diseños realizados con este tipo de piezas. El Dekalb Market, un enorme mercado ubicado en el barrio neoyorquino de Brooklyn, organiza este concurso. De hecho, en este mercado se pueden encontrar contenedores recuperados y convertidos en puestos de frutas, verduras o carne, de venta de comida o, incluso, de espacios de trabajo y reuniones de negocio.

El original concurso de diseño de contenedores premiará al ganador con una cantidad de dinero para llevar a cabo el proyecto y con un alquiler gratuito durante seis meses para trabajar en el propio mercado.

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Grupo de reciclaje en la Universidad de Buenos Aires


Se puede ayudar al medio ambiente colaborando con las grandes organizaciones ecologistas como WWF, Greenpeace o Amigos de la Tierra, bien haciéndose socio o como voluntario. O se puede optar por organizaciones más locales, en las que se lucha por problemas más cercanos y, quizá, se tenga la satisfacción de conseguir los resultados en el corto plazo. Se puede defender el planeta, en fin, con una actitud personal, con los pequeños gestos de cada día. Pero también se puede alentar a gente de alrededor, personas cercanas, familiares, amigos o compañeros de clase o de trabajo para realizar un trabajo en común. No hace falta pertenecer a ninguna asociación para luchar por la conservación del medio ambiente.

Esto es lo que han pensado un grupo de alumnos de la Facultad de Arquitectura Diseño y Urbanismo (FADU) de la Universidad de Buenos Aires (UBA). Están preocupados por la gestión de los residuos en las ciudades y han pensado que hay que poner manos a la obra y actuar, concienciarse a sí mismos y al resto de la gente para lograr una conducta más responsable sobre este asunto. ¿Por dónde empezar? Siempre por lo más cercano: su propia facultad, el pabellon 3 de Ciudad Universitaria. Ésa es la actitud. Está bien intentar salvar a las ballenas, pero seguro que encuentras algo más cercano en lo que puedas ayudar.

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Escuelas construidas con botellas de plástico


Convertir un problema en una solución. Es lo que están haciendo en Filipinas. Las botellas de plástico son un enorme problema para el medio ambiente porque tardan entre tres y cinco siglos en completar el proceso de biodegradación. Así que han pensado otro uso para esas botellas: aprovecharlas como material para construir escuelas.

La organización sin ánimo de lucro My Shelter Foundation está detrás de este proyecto. Se han convertido en los impulsores de la primera escuela levantada en Asia con botellas de vidrio y plásticos reciclados. Esta fundación trata de encontrar nuevas soluciones para combatir el cambio climático mediante estructuras sostenibles, amigables con el ambiente, baratas y resistentes a los desastres.

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