Citas para anfibios a través de Internet


Cada vez más gente busca pareja a través de Internet, en páginas como Meetic o Ashley Madison, especializada en gente que tiene pareja y quiere echar una canita al aire. O incluso a través Facebook, con amigos de amigos de amigos; o con gente desconocida. Se espera que la rana se convierta en el príncipe azul. Pero un nuevo proyecto se olvida de los cuentos y hace literalmente eso: poner en contacto todo tipo de anfibios con potenciales “príncipes” benefactores.

El proyecto se llama Frog Match Maker, en referencia a una de estas web para encontrar pareja, y se trata de una iniciativa de Amphibian Ark, el Arca de los Anfibios, una organización de conservación internacional con sede en Minnesota, Estados Unidos. Desde este proyecto, ranas, sapos y otros anfibios en peligro de extinción buscan a benefactores que los salven de la extinción.
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Lo que contamina la incineración de un cuerpo humano


El título de la película 21 gramos, del director mexicano Alejandro González Iñárritu, proviene de una combinación de una imagen poética, una metáfora, podríamos decir, y un experimento pseudocientífico que realizó el doctor Duncan MacDougall a principios del siglo XX en el que trató de averiguar cuánto pesaba el alma del ser humano. Aunque, por supuesto, en caso de existir, el alma no pesa, en la cultura popular se dice que el alma pesa eso, 21 gramos.

Pero lo que sí se puede medir es la cantidad de dióxido de carbono que emite el cuerpo del ser humano cuando se incinera. Y es que el hombre contamina el medio ambiente incluso después de muerto. Ha sido el ingeniero químico del Instituto de Catálisis y Petroquímica del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), José Luis García, el que ha realizado este cálculo algo macabro y ha dictaminado que un cuerpo humano emite unos 27 kilos de dióxido de carbono cuando es quemado.
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Vivir en un contenedor de basura


San Francisco se está convirtiendo en un ejemplo de gestión sostenible. Entre otras medidas, ha sido capaz de recoger todos los desechos orgánicos para realizar compost que sirva como abono orgánico. En esta ciudad de la costa oeste de Estados Unidos, un artista llamado Gregory Kloehn ha estado trabajando en un proyecto que tiene mucho que ver con la conciencia ecológica y, sobre todo, con la reutilización y el reciclaje.

El tal Gregory Kloehn ha diseñado y transformado un contenedor de basura en una vivienda. Ha estado siete meses trabajando en este proyecto ecológico. Es, más que nada, una forma de protesta, pero, con lo caras que están las viviendas en algunas ciudades (sin ir más lejos, en la propia San Francisco) o la imposibilidad de pagar la hipoteca, más de uno se verá obligado a vivir ahí.
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Rueda giratoria que genera energía


Seguro que alguna vez habéis visto a un hámster dentro de su jaula corriendo dentro de una rueda que gira. Se puede pasar así horas y horas. Algunos pueden estar tanto tiempo que hubieran recorrido, si estuvieran en el campo, una distancia de nueve kilómetros. Basándose en esta idea, un diseñador llamado Nadim Inaty ha diseñado una suerte de rueda de hámster para humanos con la que se produce electricidad transformando la energía cinética del corredor. Y, además, quien la use conseguirá tener un cuerpo más en forma y quemar unas cuantas calorías.

La utópica propuesta del diseñador va más allá del diseño de la rueda. En su opinión, habría que colocar estas ruedas en los espacios públicos, en parques, en jardines, en calle, incluso en edificios públicos, y conectarlas a una red central desde la que se podría distribuir a las farolas y a los semáforos y, si sobrase energía, se podría almacenar. La verdad es que no es mala idea: se podrían aprovechar energéticamente los paseos de los abuelos y la energía que derrochan los niños.
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Cambian patos reales por patos de goma


Algunas tradiciones suponen un atentado contra los animales. En la localidad guipuzcoana de Mutriku, se celebra, en el día del Puerto de las fiestas del Calvario, un evento que consiste en soltar varios patos en el mar para que los jóvenes del municipio los atrapen y se lo lleven a casa como premio. El problema era que, para que los patos tuvieran más dificultad en escapar de sus captores, se les cortaban las alas.

Este año, el Ayuntamiento de Mutriku, gobernado por Bildu, ha decidido sustituir patos vivos en el tradicional día del Puerto por patos de goma. La práctica de cortar las alas a los patos había originado las quejas de algunos de los vecinos, que consideraban que suponía un maltrato a los animales.
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Pista de patinaje con plástico en vez de hielo


En general, el plástico es uno de los materiales menos ecológicos que existe. Procede del petróleo y su degradación dura mucho tiempo. Sin embargo, todo depende de cómo y dónde se use. Si se utiliza para sustituir al hielo en las pistas de patinaje y, así, se logra no gastar agua, ese contaminante material se convierte en una solución más que aceptable para construir este tipo de instalaciones deportivas.

Se trata de construir pistas de hielo con una materia prima que es un plástico similar al hielo. Los dos materiales se parece en un 95%. Además, en un producto no tóxico y reciclable al cien por cien.
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Máquina expendedora que produce su propio alimento

Cada vez es más frecuente la simbiosis entre arte y ecología. Formas de expresión con reivindicaciones ambientalistas o como protesta por el maltrato animal o la contaminación que genera el ser humano. Algunas de estas obras, además de expresión artísitica se convierten en ejemplos de un nuevo modo de vida, más sostenible, se entiende. Es el caso del proyecto Haberland, del colectivo BlablabLAB, que componen Jordi Bari, Raul Nieves y Gerard Rubio, y tiene su base de operaciones en Barcelona.

Haberland es una extraña máquina expendedora de un producto compuesto de tejido celular potencialmente apto para el consumo humano. En cristiano, microalgas comestibles. Para generar el alimento usa como fuente de energía la luz solar y la fuerza del viento. Y como nutriente, y aquí viene lo más curioso, orina humana. No es la única forma de reciclar la orina del ser humano.

El nombre del proyecto es un homenaje al botánico austriaco Gottlieb Haberlandt, que, en 1936, investigó el cultivo de tejido celular fuera del organismo. Según sus diseñadores, es capaz de generar tres tipos diferentes de aperitivo que satisfacen entre un 10 y un 20% de las necesidades nutritivas diarias de una persona.
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Hojas de eucaliptos para los koalas del Zoo de Madrid


Los eucaliptos son necesarios para elaborar la pasta de la que luego se saca el papel, un material que todos usamos. Pero hay otro un uso menos conocido de las hojas de esta especie alóctona de la Península Ibérica. Sirven como alimento para la dieta de los koalas del zoológico de Madrid.

El koala es un animal que, con su aspecto de osito de peluche, se convierte en uno de los preferidos por los más pequeños que visitan el Zoo de Madrid. Es un animal que vive sobre los árboles y duerme unas veinte horas al día para ahorrar energía. Su alimento favorito, casi el único, en realidad, son las hojas de eucalipto. De hecho, sus dientes están adaptados para comer esas hojas. Su forma y disposición logran eliminar la humedad de las hojas y destruyen su fibra y así se facilita la digestión.
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Árbol solar y mochila cargador de tabletas

A menudo, la naturaleza nos ofrece valiosas lecciones. Claro que hay que saber escucharla, observarla. Es lo que ha hecho un chaval de trece años que se ha destapado como un pequeño genio. Aidan Dwyer, que así se llama el chaval, descubrió que una serie de números, que, en matemáticas, se conoce como la sucesión de Fibonacci, estaban relacionados con la disposición de las ramas de los árboles para que éstos captaran más luz del sol, vital para su desarrollo.

La idea de Aidan fue disponer del mismo modo unas pequeñas placas solares. Así, diseñó y creó un dispositivo solar imitando la forma de un árbol. Para comprobar su experimento, fabricó otro sin esta especial distribución. El resultado fue que las placas solares distribuidas según la sucesión Fibonacci (o, según se mire, imitando la forma de un árbol) resultaron ser un 20% más eficientes que las del otro dispositivo.

El otro dispositivo del que queremos hablar hoy es un maletín solar de viaje que es capaz de recargar tabletas y otros dispositivos electrónicos como teléfonos móviles. Aunque, en todo caso, habría que señalar que está especialmente diseñado para el iPad de Apple.

Está elaborado con plástico reciclado precedente de botellas de soda, es resistente al agua y a los rayos ultravioletas. Es muy ligero para que su transporte no suponga ningún problema y tiene un acabado espectacular en cuanto a calidad de materiales y diseño. En definitiva, se puede considerar el cargador solar más compacto y potente del mercado. Ideal tanto para ir a la playa como para un día de duro trabajo en el que no hay tiempo ni de pasar por la oficina para cargar nuestros dispositivos electrónicos.
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Cuidadores vestidos con disfraces de osos panda


El problema de criar animales en cautividad es que éstos se tienen que acostumbrar a vivir fuera de su hábitat natural. Los cuidadores tratan de que los animales se encuentren a gusto, pero no es fácil. Y, a veces, se recurre a métodos muy originales con tal de que las crías sobrevivan a las primeras semanas de vida, quizá las más difíciles de todas.

Para conseguir que unas crías de oso panda crezcan y sobrevivan a esas primeras y peligrosas semanas de vida, sus cuidadores han decidido vestirse con disfraces de osos panda. Así, simulando ser sus progenitores, se cree que la pequeña cría de oso panda estará más a gusto y sobrevivirá.
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