Tejas solares


Hasta ahora, las placas solares en una casa se colocaban, habitualmente, sobre el tejado o en la azotea del edificio. Sin embargo, no es una solución muy integrada, ya que usa dos elementos constructivos para un mismo lugar. Pero a partir de ahora esto podría cambiar porque se han diseñado y ya se comercializan células fotovoltaicas integradas en las propias tejas.

Estas nuevas tejas solares son casi idénticas a las tradicionales, pero mucho más útiles. Funcionan como elemento constructivo y, al mismo tiempo, como generador de energía. Además, son más estéticas que las placas rectangulares que rompen la armonía arquitectónica del edificio. Por último, pueden cubrir todo el tejado, así que será posible dotar de energía solar a toda la casa. Así pues, todo son ventajas.
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zHome, viviendas autosuficientes en Seattle


zHome es un proyecto que se ha llevado a cabo en la ciudad de Seattle, en el estado de Washington, Estados Unidos, en el que se han construido diez casas autosuficientes desde el punto de vista energético, esto es, que producen toda la energía que necesitan. Además, gastan un 60% menos de agua, suponen cero emisiones de dióxido de carbono, cuentan con un ambiente interior con la atmósfera totalmente sana y limpia y están fabricadas sólo con materiales de baja o nula toxicidad. En definitiva, un conjunto de casas absolutamente ecológicas y sostenibles.

Para completar esta idílica vivienda, el exterior está rodeado de naturaleza. Así que sus residentes disfrutan de aire puro tanto dentro como fuera de sus casas. Para lograr todos estos avances ecológicos en la construcción, todo ha sido pensado hasta el último detalle.
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Reloj digital que funciona con limones


Cada vez es más habitual utilizar fuentes de energía renovable y limpia para que los dispositivos electrónicos funcionen o, en todo caso, para recargarlos. Ya no es raro ver placas solares que recarguen los móviles, las tabletas, los portátiles, los reproductores de sonido, etc. Los grandes usuarios de los pequeños aparatos electrónicos pueden ser totalmente ecológicos.

El problema llega cuando se hace de noche. El Sol es una fuente de energía inagotable y limpia, pero intermitente. Y, en muchos casos, es precisamente por la noche cuando más se necesita recargar (después de un día entero de trabajo, al llegar a casa) o usar los dispositivos. El viento puede ser una energía complementaria. Pero tampoco es continua. Puede soplar viento o estar tan calmado que no podríamos recargar ni una pequeña linterna con una bombilla LED.
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Pavimento que genera electricidad


El centro comercial urbano más grande de Europa, ubicado en Londres, ha sido el lugar elegido para comenzar a usar un pavimento que genera energía gracias a los pasos de la gente. Se trata de unos bloques llamados PaveGen que, además, están fabricados con plástico reciclado. Estas baldosas recogen la energía cuando alguien camina sobre ellas, es decir, que se aprovecha la energía renovable de las pisadas. La tecnología convierte esta energía cinética en electricidad, que se puede almacenar o usar.

El sistema de las baldosas PaveGen es capaz de almacenar energía hasta por tres días en una batería cercana e integrada. La primera prueba a nivel comercial de este sistema compuesto, en este caso, por veinte losas, se realizará a lo largo del cruce central entre el estadio Olímpico de Londres (que acogerá las Olimpiadas de 2012) y el recién inaugurado centro comercial Westfield Stratford City, que recibirá, según las estimaciones de sus responsables, unos 30 millones de clientes sólo en su primer año. Eso son muchas pisadas y mucha energía.
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Impresoras ecológicas que no usan tinta


Imprimir no es ecológico. Se gasta papel, tinta y energía. Sin embargo, es necesario y, hasta los más recalcitrantes ecologistas, alguna vez tienen que imprimir documentos. Lo que sí se puede hacer y, de hecho, se está haciendo, es ahorrar a la hora de imprimir en esos tres aspectos antes mencionados: usar menos electricidad o que sea renovable, usar menos tinta o, directamente, no usar tinta, y usar menos papel o reciclarlo todas las veces que sea posible.

Diseñadores, gracias al desarrollo tecnológico, logran dispositivo que imprimen de manera más ecológica. Os presentamos algunas impresoras que no usan tinta.

En primer lugar, una impresora que funciona con energía solar (en la imagen de arriba). Ha sido diseñada por Hosung Jung y Junsang Kim. Como no usa tinta, supone un ahorro en molestias y dinero en el cambio de cartuchos. ¿Cómo es posible? Usa un tipo de papel especial que se impresiona con los rayos del Sol. Así, la energía solar no se usa para generar electricidad, sino, directamente, para impresionar el papel, que, se “broncea” con letras.
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Campus universitario cero emisiones


En la Universidad de California UC Davis se ha inaugurado un campus a unos ochenta kilómetros al noroeste de la ciudad de San Francisco cuyas instalaciones producen tanta energía como la que consumen. Es un ejemplo de lo que debe ser el futuro de los edificios y, en general, el futuro de cualquier actividad económica: una economía de cero emisiones.

En este proyecto, la energía solar desempeña un papel esencial. Todos los edificios del campus cuentan con instalaciones de energía solar en sus tejados, así como las marquesinas en las zonas de estacionamiento de vehículos. Se han instalado un total de 4 MW de paneles fotovoltaicos, que podrán generar la electricidad suficiente para satisfacer la totalidad de las necesidades de los residentes.
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Rueda giratoria que genera energía


Seguro que alguna vez habéis visto a un hámster dentro de su jaula corriendo dentro de una rueda que gira. Se puede pasar así horas y horas. Algunos pueden estar tanto tiempo que hubieran recorrido, si estuvieran en el campo, una distancia de nueve kilómetros. Basándose en esta idea, un diseñador llamado Nadim Inaty ha diseñado una suerte de rueda de hámster para humanos con la que se produce electricidad transformando la energía cinética del corredor. Y, además, quien la use conseguirá tener un cuerpo más en forma y quemar unas cuantas calorías.

La utópica propuesta del diseñador va más allá del diseño de la rueda. En su opinión, habría que colocar estas ruedas en los espacios públicos, en parques, en jardines, en calle, incluso en edificios públicos, y conectarlas a una red central desde la que se podría distribuir a las farolas y a los semáforos y, si sobrase energía, se podría almacenar. La verdad es que no es mala idea: se podrían aprovechar energéticamente los paseos de los abuelos y la energía que derrochan los niños.
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La mansión ecológica de Naomi Campbell


La famosa modelo británica Naomi Campbell quiere vivir respetando el medio ambiente, por lo que está proyectando la construcción de una mansión con criterios ecológicos. El arquitecto al que ha encargado el proyecto ha sido Luís de Garrido, un arquitecto español especializado en construcción sostenible. La mansión ecológica estará ubicada en Turquía y su diseño ya está acabado.

Si hay que destacar algo del diseño exterior es la forma del edificio principal que es, a vista de pájaro, el Ojo de Hurus o Udyat, un símbolo egipcio que significa el que está completo, el orden, el estado perfecto. Este edificio está coronado por una enorme cúpula de cristal que cubrirá una vivienda bioclimática de 25 habitaciones y será autosuficiente a la hora de proveerse tanto de agua como de energía.
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Moto propulsada con caca


Ésta es una de esas noticias que cuesta creer, que más parece una broma, una noticia inventada que lo único que pretende es arrancar una sonrisa en el lector. En definitiva, lo que se conoce en el mundo de Internet como un fake. Pero no, la moto-caca es real, existe y, como no podría ser de otra forma, ha aparecido en Japón.

Se trata de una motocicleta que usa como combustible los desechos humanos, es decir, la caca. En 2011 ha comenzado su primer viaje para demostrar que no es ninguna invención, que una persona se puede desplazar en moto utilizando como combustible sus propios desechos biológicos. Eso sí, los estreñidos que se abstengan de probarla.
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Zoológico vertical


El concepto de jardín vertical, no sólo se puede aplicar para desarrollar cultivos en las paredes de los edificios o para conseguir un edificio climática y energéticamente más eficiente, sino también para albergar animales. Al menos, así lo cree el estudio de arquitectura mexicano BuBa Arquitectos, que ha diseñado una torre-jardín vertical que funcionaría como sede del zoológico de Buenos Aires.

La idea es levantar una torre llena de plantas que aproveche al máximo el espacio disponible. Además, en su funcionamiento y estructura, imita a un árbol, pues está recubierta de follaje y se compone de seis bloques, cada uno con una función específica y que, además, pueden aumentarse, tanto hacia arriba como horizontalmente, pues se podrían levantar más torres al lado y conectarlas todas entre sí a través de puentes.
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