Una turbina que produce agua potable a partir del aire


La falta de agua potable es un grave problema en gran parte del planeta. La turbina WMS1000 de Eole Water trata de resolver el problema: puede recolectar el agua que se encuentra en el aire gracias a un condensador de humedad que equivale a un intercambiador de calor de un metro de ancho por cinco kilómetros de largo.

Esta turbina puede funcionar durante años y producir mil litros de agua potable cada día. No hay peligro de agotar la fuente ni de contaminar el ambiente. Agua potable de forma ecológica.
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Un programa calcula cuánto cuesta instalar paneles solares en una azotea


¿Quieres aprovecharte de la energía limpia e inagotable del Sol? ¿Crees que es muy cara, que está por encima de tus posibilidades? ¿Cómo calcularlo? ¿Cuánto tiempo se tarda en recuperar la inversión? El estudio de arquitectura SOLarchitect te permite diseñar tu propio sistema de energía solar y, lo que es más importante, calcular cuánto dinero se ahorra al año.

En realidad, no es muy complicado saber cuánta energía se puede generar instalando paneles solares en la azotea de un edificio. Sólo hay que tomar una fotografía aérea y hacer un cálculo sencillo. Con imágenes a partir de satélites, se puede representar un sistema de energía solar fotovoltaica en un tejado y conocer los costes de instalación y los ahorros potenciales.
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Un bólido propulsado con hidrógeno


Se celebró en Madrid una carrera en un circuito urbano alrededor del estanque del Parque la Casa de Campo. En ella, el coche IDEA CEU Car se impuso en la modalidad de prototipos de hidrógeno. Su marca: 102,78 kilómetros por kilowatio/hora.

El IDEA CEU Car es un vehículo eléctrico con motor de hidrógeno creado por estudiantes e investigadores de Ingeniería del Diseño de la Universidad CEU Cardenal Herrera de Valencia. Competía con otros veinte vehículos de España, Italia y Portugal en la prueba urbana de movilidad sostenible Madrid Ecocity.
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Placas solares con forma semiesférica


Se siguen probando nuevos diseños para la tecnología solar. Algunos de estos diseños cambian la tradicional forma de las placas. Es el caso de las nuevas células solares con forma esférica que se están desarrollando en Japón. Podrían ser una importante revolución en los campos de aplicación de la energía solar fotovoltaica. Pero también en otros campos.

Las placas solares tradicionales son planas. Por esta razón, sólo recogen energía del sol mientras están en el ángulo correcto, a no ser que sean movibles, para lo que es necesario instalar un sistema de seguimiento motorizado, que, además de suponer un coste mayor, se alimentan de parte de la energía que las células están produciendo. En definitiva, no son eficientes.
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Mejorar la tecnología solar gracias a las mariposas


Los científicos estudian a los animales, no sólo para comprender cómo viven y cómo se adaptan al medio, sino también para trasladar funcionamientos del organismo o diseños anatómicos a la tecnología creada por el ser humano. La mariposa es una especie de la que se puede aprender mucho. La tecnología espacial y el diseño industrial todavía intentan comprender la complejidad de sus alas. Detrás de éstas, hay un entramado de rectángulos, como tejas sobrepuestas, que duplican la capacidad para atrapar la energía solar con respecto a los paneles convencionales que diseña el hombre.

Los investigadores tratan de descubrir las claves de la anatomía y la composición de las alas de la mariposa para mejorar el aprovechamiento de la energía solar. Para ello, científicos de China y Estados Unidos desarrollan sendos proyectos para nuevos diseños en la tecnología solar.
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Calentador solar con botellas de plástico PET


Con este calentador, no sólo se genera energía limpia a partir de una fuente renovable, el Sol, sino que también se reutilizan botellas de plástico PET, material muy contaminante. Doblemente ecológico, pues. Además, cualquier persona puede construir uno. Es una invención de un mecánico brasileño retirado llamado José Alano que ha demostrado que las energías renovables están al alcance de todos y que quizá no sean tan caras como nos quieren hacer creer.

Para construir este calentador solar se deben recoger botellas de plástico PET y cartones de leche usados para desarrollar el sistema de calentamiento de agua por energía solar, un sistema simple, barato y que puede construir cualquier persona. En Tubarao, donde vivía, no había ninguna sistema de recolección de estos residuos, así que Jośe Alano decidió que había que usarlos de alguna manera.
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Schwarzenegger quiere que visualicemos un futuro sostenible


Arnold Schwarzenegger, actor, político y ahora también ecologista. El ex gobernador de California apoya una iniciativa, en la que colabora con la ONU, para impulsar un futuro sostenible gracias a tecnologías y empresas con bajas emisiones de carbono.

Arnold Schwarzenegger y la comisaria europea sobre el clima, Connie Hedegaard, son dos de las personalidades que lanzan Sustainia, con el apoyo de la organización United Nations Global Compact. Sustainia tiene como objetivo desarrollar nuevas tecnologías e impulsar las energías renovables en sectores como los autobuses propulsados por hidrógeno. También van a llevar a cabo una labor de concienciación de la ciudadanía, diseñando presentaciones visuales que permitan a la gente imaginar un mundo más respetuoso con el medio ambiente.
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Funda solar para Kindle y reloj que funciona con agua


Los lectores electrónicos de libros están diseñados para gastar poca energía, de modo que se puede disfrutar de su uso durante mucho tiempo sin necesidad de recarga. Pero, más tarde o más temprano, se agotan. No cuentan con una batería infinita. Por otra parte, ¿y si el usuario quiere disfrutar de su lector de libros electrónicos en el campo o en la playa?

Para estos casos se ha lanzado un muy útil gadget ecológico para los devoralibros. Hablamos de una funda solar que carga el lector de libros de Amazon gracias a la luz solar. De este modo, se puede recargar el Kindle con energía renovable y sin que repercuta en la factura de la luz. Siempre que sea de día, claro. La funda ha sido creada por la empresa SolarFocus Technology Company ltd. y puede hacer durar la batería del Kindle hasta tres días con una hora de exposición solar. Este invento ya se puede adquirir en los mercados norteamericano y europeo por, aproximadamente, 80 dólares (unos 60 euros).
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Electricidad con la respiración de una persona


¿Los molestos ronquidos pueden tener beneficios medioambientales? Bueno, en realidad, los ronquidos y las respiraciones suaves, aunque aquéllos quizá generen más energía. No nos hemos vuelto locos. Un diseñador brasileño ha desarrollado una máscara que convierte la respiración del usuario en energía.

A través del aire que se mueve por la respiración se genera la electricidad necesaria para, al menos, recargar pequeños dispositivos electrónicos. Alguno dirá: «con los ronquidos de mi padre ilumino el barrio entero».
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Vivienda ecológica por 150.000 euros


Un grupo de veinticinco estudiantes de la Escuela Técnica Superior de Arquitectura del Vallés (ETSAV), de la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC), ha creado una casa sostenible que, además, es de bajo coste: unos 150.000 euros con un espacio habitable de 150 metros cuadrados ampliables.

El rector de la UPC, Antoni Giró, ha recalcado que dicha vivienda no tiene ningún impacto energético y es un excelente ejemplo de eficiencia, ya que funciona exclusivamente con energía solar. Así que, después de todo, parece que vivir de forma sostenible está al alcance de todos.
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