Chocolate ecólogico


Ecológico y artesanal. Y, como si de un anuncio se tratara, hecho por maestros chocolateros belgas, de los mayor reputación mundial. Una fábrica de chocolate que elabora el producto con técnicas de fabricación de eficiencia ecológica, respetuosas con el medio ambiente y el comercio justo.

Hablamos de la primera fábrica de chocolate con certificación de producción ecológica de la Unión Europea desde marzo de este año. Se sitúa a unos ochenta kilómetros de Bruselas, en la pequeña localidad de Ghislenghien. El precursor de la idea señala que, si la sociedad demanda estos productos, los fabricantes deben producirlos. Hay, pues, oportunidades separadas de mercado para el producto orgánico, ecológico y de comercio justo, pero Tierrhy Noesen decidió apostar por todo ello.
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Yates de lujo ecológicos


Disfrutar de un lujoso yate no es incompatible con tener un comportamiento ecológico. Existen en el mercado modelos respetuosos con el medio ambiente. Y, quien se lo pueda permitir, también lo puede diseñar a su gusto. El creador freelance Dennis Ingemansson ha diseñado un yate ecológico de 45 metros de eslora.

El yate ha sido una petición de la empresa Esthec. Se propulsa gracias a la energía solar y, para reducir su consumo energético, ha sido fabricado con materiales ligeros de modo que su peso ha disminuido. Además, muchos de sus componentes provienen de materiales reciclados y requiere de poco mantenimiento.
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Traje solar para la guerra


No se sabe si esto es una buena noticia o una mala. Por una parte, siempre hay que agradecer nuevos dispositivos que funcionen con energías renovables y limpias… sólo que ya no es tan buena noticia si esos inventos están diseñados para la guerra, para matar gente. Nos quedaremos con que muchos inventos que han beneficiado a la humanidad comenzaron usándose en el ejército.

En fin, el objetivo es que el soldado sea autosuficiente desde el punto de vista de energético y reducir el peso que tiene que soportar, pero, como beneficio colateral, no se emiten gases contaminantes a la atmósfera. A veces, un soldado de combate tiene que llevar a cuestas hasta más de 7 kilos de baterías para su radio, equipos de visión nocturna, GPS, etc. La idea es, por tanto, aligerar el peso de la equipación del soldado usando la tecnología solar.
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Lámpara solar para cultivar plantas en el jardín


Cada vez más diseñadores toman el camino de la sostenibilidad. Especialmente, en lo referente a diseños para casas, tanto para el interior o, como en este caso, para el exterior. Esta vez presentamos un objeto decorativo para jardines que aprovecha las energías renovables.

Esta lámparas de jardín han sido creadas por el diseñador Arthur Xin. Las lámparas tienen, exteriormente, la forma y el color de un rábano. Pero, en su interior, es preferible plantar otra planta más delgada, como puede ser una zanahoria. La verdura crecerá dentro de la lámpara y ésta se iluminará, decorando el jardín con energía procedente del Sol.
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Jardín vertical solar


Los placas solares están evolucionando tecnológicamente y permitiendo nuevos diseños, así como su uso en dispositivos más pequeños y flexibles, lo que se traduce en infinitas posibilidades para los diseñadores de diferentes campos. En definitiva, la energía solar se adapta a la realidad y el uso que necesitan los ciudadanos en su vida diaria.

A pesar de todos los avances, sin embargo, la energía solar (y las renovables en general) tienen una presencia poco más que anecdótica en la vida diaria y en las ciudades. Uno de los caminos para tratar de incorporar las energías limpias al ambiente urbano es reducir lo máximo posible su impacto visual. Se está realizando, en este sentido, un gran esfuerzo en innovación desarrollando servicios y productos que se integran en el paisaje, sea el que sea. Uno de estos nuevos y innovadores es lo que se comienza a conocer como hiedra solar.
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Sistema de riego por condensación gana el Premio James Dyson 2011


Un nuevo concepto para regar de forma más eficiente las cosechas mediante agua condensada y de forma subterránea, directamente a las raíces de las plantas, ha ganado el concurso ecológico James Dyson Award 2011. Este prestigioso premio internacional reconoce la creatividad de los estudiantes en el diseño de nuevos dispositivos que mejoren la sostenibilidad y sean más ecológicos. El ganador de este año y responsable de este nuevo método de riego ha sido Edward Linacre, de la Swinburne University of Technology de Australia.

Según este creativo estudiante preocupado por el medio ambiente, la idea proviene de los escarabajos. A lo que hay que sumar su propia preocupación por las malas condiciones de la agricultura en períodos de sequía severa. Una investigación sobre este tipo de desastres naturales reveló un aumento en la evaporación del suelo y de la transevaporación, es decir, que el agua que hay en el interior de la tierra y que las raíces de las plantas tratan de absorber, también se evapora.
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Tejas solares


Hasta ahora, las placas solares en una casa se colocaban, habitualmente, sobre el tejado o en la azotea del edificio. Sin embargo, no es una solución muy integrada, ya que usa dos elementos constructivos para un mismo lugar. Pero a partir de ahora esto podría cambiar porque se han diseñado y ya se comercializan células fotovoltaicas integradas en las propias tejas.

Estas nuevas tejas solares son casi idénticas a las tradicionales, pero mucho más útiles. Funcionan como elemento constructivo y, al mismo tiempo, como generador de energía. Además, son más estéticas que las placas rectangulares que rompen la armonía arquitectónica del edificio. Por último, pueden cubrir todo el tejado, así que será posible dotar de energía solar a toda la casa. Así pues, todo son ventajas.
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zHome, viviendas autosuficientes en Seattle


zHome es un proyecto que se ha llevado a cabo en la ciudad de Seattle, en el estado de Washington, Estados Unidos, en el que se han construido diez casas autosuficientes desde el punto de vista energético, esto es, que producen toda la energía que necesitan. Además, gastan un 60% menos de agua, suponen cero emisiones de dióxido de carbono, cuentan con un ambiente interior con la atmósfera totalmente sana y limpia y están fabricadas sólo con materiales de baja o nula toxicidad. En definitiva, un conjunto de casas absolutamente ecológicas y sostenibles.

Para completar esta idílica vivienda, el exterior está rodeado de naturaleza. Así que sus residentes disfrutan de aire puro tanto dentro como fuera de sus casas. Para lograr todos estos avances ecológicos en la construcción, todo ha sido pensado hasta el último detalle.
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Reloj digital que funciona con limones


Cada vez es más habitual utilizar fuentes de energía renovable y limpia para que los dispositivos electrónicos funcionen o, en todo caso, para recargarlos. Ya no es raro ver placas solares que recarguen los móviles, las tabletas, los portátiles, los reproductores de sonido, etc. Los grandes usuarios de los pequeños aparatos electrónicos pueden ser totalmente ecológicos.

El problema llega cuando se hace de noche. El Sol es una fuente de energía inagotable y limpia, pero intermitente. Y, en muchos casos, es precisamente por la noche cuando más se necesita recargar (después de un día entero de trabajo, al llegar a casa) o usar los dispositivos. El viento puede ser una energía complementaria. Pero tampoco es continua. Puede soplar viento o estar tan calmado que no podríamos recargar ni una pequeña linterna con una bombilla LED.
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Pavimento que genera electricidad


El centro comercial urbano más grande de Europa, ubicado en Londres, ha sido el lugar elegido para comenzar a usar un pavimento que genera energía gracias a los pasos de la gente. Se trata de unos bloques llamados PaveGen que, además, están fabricados con plástico reciclado. Estas baldosas recogen la energía cuando alguien camina sobre ellas, es decir, que se aprovecha la energía renovable de las pisadas. La tecnología convierte esta energía cinética en electricidad, que se puede almacenar o usar.

El sistema de las baldosas PaveGen es capaz de almacenar energía hasta por tres días en una batería cercana e integrada. La primera prueba a nivel comercial de este sistema compuesto, en este caso, por veinte losas, se realizará a lo largo del cruce central entre el estadio Olímpico de Londres (que acogerá las Olimpiadas de 2012) y el recién inaugurado centro comercial Westfield Stratford City, que recibirá, según las estimaciones de sus responsables, unos 30 millones de clientes sólo en su primer año. Eso son muchas pisadas y mucha energía.
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