Polución con plásticos y microplásticos: ¿cómo solucionarlo?

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Además de la frenética actividad que llevan las ONGs conservacionistas, la actividad de la ONU es muy notable en lo que respecta a la concienciación con respecto a los problemas ambientales y de salud pública que supone una contaminación desmedida de cualquier tipo.

Además de organizar citas internacionales en distintos ámbitos, y de participar en ellas, la ONU invierte mucho dinero y esfuerzo en llevar a cabo investigaciones que ayuden a hacer luz sobre el problema de la contaminación en los océanos.
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Importante aumento del reciclaje de pilas en España

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El reciclaje de pilas es un dolor de cabeza para quienes se encargan tanto de su gestión como de fomentar la concienciación de la importancia de su recolección y reciclado cuando finaliza su vida útil. Con el doble agravante de que, además, ésta es corta y su uso masivo, con lo que no cesan de acumularse.

Por unas y otras razones, en efecto, las pilas de un solo uso o recargables constituyen un gran problema ambiental cuando se convierten en desechos porque, sencillamente, no se considera una cuestión lo suficientemente trascendente. Cuando, tratándose de las pilas desechables, no es un secreto para nadie su potencial contaminante.
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Comer pescado contaminado con mercurio aumenta el riesgo de padecer ELA

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Comer pescado con altos niveles de mercurio es un peligro para la salud, es algo que ya se sabía, pero nuevas investigaciones han descubierto que, además, supone un riesgo importante de cara a contraer un tipo de esclerosis.

En concreto, podría aumentar el riesgo de sufrir ELA (esclerosis lateral amiotrófica), una enfermedad de la que se desconoce el origen, si bien la ciencia no cesa de asociarla a distintos factores, que podrían causarla.

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Tristes playas artificiales junto a un río polucionado

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Las playas artificiales de Buenos Aires, conocidas como playas porteñas, son muy populares y populosas. No les falta detalle: juegos acuáticos, arena, sombrillas, sillas de playa, zonas verdes…

Eso sí, nada de mar, entre otras cosas porque está a cientos de kilómetros. Lo suyo, en este caso, sería poder bañarse en el río. Se trata, obviamente, del Río de la Plata, también conocido como “Mar dulce”, donde hoy, lamentablemente, está prohibido bañarse por su alto nivel de polución.
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Basura bella: la playa de cristal y un vestido de sal

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Se encuentra en la bahía de Usuri, en Rusia, cerca de la ciudad portuaria de Vladivostok, y su estampa es realmente hermosa. El origen, sin embargo, es otro cantar, puesto que tal belleza obedece a haber lanzado desechos y más desechos al mar durante años.

Como es bien conocido, el mar tiene la costumbre de ser un chivato o de todo lo contrario, pues también sabe guardar sus secretos bajo llave. De igual manera que puede engullir un objeto hasta el fondo, es capaz de vomitarlo, justo lo que ha ocurrido en este caso.

Hablamos de la Playa de cristal, un lugar turístico de éxito, cuyas imágenes se han vuelvo virales por dicho fenómeno. Y es que la orilla de las playas de esta región se han convertido en un auténtico espectáculo.

El origen de esta playa cuyas orillas salpican un sinfín de trozos de cristales de colores no es otro que haber arrojado a sus aguas durante décadas centenares de botellas de alcohol, sobre todo vodka, cerveza y vajilla de porcelana. Fue a partir de entonces cuando el mar se entregó a su trabajo.

El sol, el mar y el viento, para ser más exactos, convirtiendo con los años aquellas botellas en una curiosa versión de los cantos rodados de los ríos. La erosión provocada por los elementos hizo luz del humo. La mano invisible de la naturaleza, en fin, guiada por un buen gusto y una exquisitez propios del mejor de los artistas hizo una obra.

Y el océano las recogió y empezó a devolverlas, aunque de una manera muy distinta. Las olas del Pacífico Norte han lavado el vidrio y lo han transformado hasta convertirlo en millones de piedrecitas lisas de variados colores.

De vertedero a precioso espectáculo, unos desechos que han hecho de una playa preciosa un enclave único en el mundo. Probablemente, una de las playas más hermosas del mundo, si bien pisar su orilla puede cortarnos.

Si bien su acceso no es fácil, pues el interés turístico suscitado por la playa ha obligado a las autoridades a proteger la zona, puede decirse que sus millones de guijarros de colores han hecho de una playa que era un patito feo por la acumulación de desechos en un hermoso cisne.

El mar, un sastre sin igual

Hacer arte jugando con el efecto de la salinidad que se deposita en los objetos, capa a capa, hasta cubrirlos por completo ha sido una idea de Sigalit Landau, un artista israelí que eligió el mar Muerto para poner a prueba su idea.

En este caso, no fue un desecho lanzado al mar para olvidarlo después, sino de forma calculada, con la intención de recuperarlo tiempo después. En concreto, el vestido permaneció sumergido durante dos años y el resultado realmente llama la atención.

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Más bien podría afirmarse que se trata de un ropaje digno del dios de las aguas, de un Neptuno. El efecto conseguido por la elevada concentración de sal de sus aguas lo ha hecho posible, y el resultado ha sido un reportaje fotográfico del proceso, con tomas cada tres meses, y un impresionante vestido recubierto de cristales de sal.

Tanto las fotos como el vestido, bautizado como “La novia de sal” se expusieron en la Marlborough Contemporary de Londres. Otra gran lección de cómo la sabia naturaleza sabe convertir el carbón en oro. Justo al contrario de lo que suele hacer el ser humano.

Como ocurrió en la Playa de cristal, la naturaleza también ha hecho un buen trabajo. Y no cabe duda de que correrá la misma suerte cualquier desecho que acabe engullendo este mar salino, con una concentración de sal casi casi diez veces mayor a la normal.

Las casas, los comercios y las instituciones, más contaminantes que el coche

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La contaminación procedente del tráfico rodado es una fuente de emisiones de efecto invernadero importante, al tiempo que constituye un foco de polución peligroso para la salud. Con todo y con eso, el coche no provoca el grueso de la contaminación en las ciudades.

Así es, al menos, si nos ceñimos a los datos de la Agencia Europea del Medio Ambiente (AEMA), según la cual el 13 por ciento de las partículas contaminantes provienen del transporte por carretera.

La mitad de la contaminación proviene de las casas

Son datos promedio del ámbito comunitario. Es decir, no tiene en cuenta las diferencias que pudiera haber en los 28 países de la Unión Europea, pero nos ayuda a hacer aproximaciones a la hora de valorar el riesgo que supone para la salud.

De los fallecimientos que se producen en España por la contaminación atmosférica, por ejemplo, el tráfico rodado provocaría cerca de 4.000 muertes. Una cifra tremenda, que todavía impacta más si tenemos en cuenta que en accidentes de circulación en 2016 hubo 1160 fallecidos.

Como hemos apuntado al inicio del post, el coche es responsable de un porcentaje menor que las viviendas. De acuerdo con las estadísticas de la AEMA

Si el 13 por ciento de la contaminación ambiental proviene de los coches y resulta más que obvio que supone un serio problema, aún resulta más alarmante el hecho de que sean las viviendas las que causan el 50 por ciento de la contaminación.

Si sumamos las partículas emitidas por las viviendas, las tiendas, centros comerciales y edificios institucionales, el porcentaje final es de un 56 por ciento de las partículas.

De este 56 por ciento, un 5 por ciento de las emisiones son debidas a la generación y transporte de la energía. Por lo tanto, el consumo energético constituye una fuente de polución importante.

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En su último informe sobre la calidad del aire en Europa, la AEMA reveló que ésta va evolucionando positivamente, si bien se trata de una mejoría muy lenta. Por último, el trabajo concluyó que el mayor riesgo ambiental para la salud de los europeos sigue siendo la contaminación atmosférica.

A la luz de las estadísticas, combatirla va mucho más allá de reducir la contaminación del tráfico o de las industrias. Puesto que la mayor parte de la contaminación tiene que ver con la polución generada en los hogares, comercios e instituciones de forma directa e indirecta, es clave llevar a cabo una actuación conjunta en distintos ámbitos.

Un gran desafío, por otra parte, puesto que existe muy poca concienciación al respecto, tanto a nivel particular como institucional. Razón por la que no solo no se toman las medidas más idóneas sino que ni siquiera se plantean.

Por ejemplo, del mismo modo que se restringe el tráfico o se estudia cómo rejuvenecer el parque automovilístico para reducir la contaminación urbana, debería controlarse el despilfarro energético con el mismo fin.

Gracias a este tipo de informes se empieza a generar conciencia al respecto, clave tanto para llevar a cabo políticas eficaces como para que los ciudadanos empecemos a tomar cartas en el asunto con nuestros gestos más cotidianos.

Está en juego la vida de millones de personas, además de suponer un serio problema de cara a combatir el cambio climático, un asunto que requiere el avance hacia una sociedad baja en carbono.

La inhalación de partículas contaminantes puede provocar y agravar distintas enfermedades. Las partículas contaminantes llegan a nuestro sistema circulatorio a través de la respiración, tras entrar en los pulmones, un órgano muy irrigado, y ocasionando distintos problemas de salud.

Entre otros, patologías respiratorias, cardiovasculares o distintos tipos de cáncer. Según la Organización Mundial de la Salud, cada año mueren alrededor de 3 millones de personas por la contaminación.

Panga: un pescado económico que podría salirnos caro

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Los pescados que proceden de piscifactorías pueden suponer un riesgo para la salud cuando éstas no reúnen unas mínimas condiciones higiénico sanitarias. Sin embargo, estas condiciones no siempre trascienden, y cuando lo hacen salta el escándalo y, por lo general, se toman medidas retirando el producto del mercado.

O puede que no. Podría ocurrir que supiéramos de problemas en este sentido y no llegar a tomarse. De hecho, en numerosas ocasiones ocurre tal cosa, sobre todo cuando la medida no es estatal sino que depende del criterio de cada comercio. Es el caso de la panga, un pescado que Carrefour ha decidido retirar del mercado en sus dos modalidades, tanto fresca como congelada, tras conocerse los posibles problemas ambientales de sus piscifactorías.
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El ruido y la contaminación del tráfico, perjudiciales para el embarazo

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Vivir en una calle muy transitada, y me refiero al tráfico rodado, no debe ser nada bueno. Nos lo dice el sentido común y también dos nuevos estudios publicados en la revista médica británica The Lancet. El primero de ellos se centra en los perjuicios que provoca en periodos de gestación, mientras el segundo lo hace en las personas mayores y su posible vínculo con el Alzheimer.

El primero de ellos se realizó con datos de 73.000 mujeres danesas para concluir que las futuras madres que viven cerca de carreteras con mucho tráfico tienen más probabilidades de tener complicaciones graves en el embarazo.
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El estado de Washington demanda a Monsanto

MonsantoMonsanto recibe su primera demanda de parte de un estado norteamericano. El pionero ha sido el estado de Washington, presentando una demanda contra la polémica compañía agroquímica para que rinda cuentas por los daños relacionados con la producción de bifenilos policlorados (polychlorinated biphenyl o PCB, abreviado) a lo largo de cuatro décadas.

En concreto, se se pregunta por los daños relacionados con la salud pública y el medio ambiente, a raíz de la producción de PCB desde 1935 a 1979. Fue justo en este último año cuando se prohibió la fabricación de sus componentes en Estados Unidos.
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Inventan una bufanda que protege de la polución

bufanda-contra-polucionEl diseño de accesorios puede llegar muy lejos en cuestiones de salud y este es un claro ejemplo. En concreto, nos ayuda a respirar de forma más saludable en ambientes contaminados y para ello adopta la forma de una estilosa bufanda.

Se la ha bautizado con el nombre de “Wair” y Caroline Van Renterghem es la madre de la criatura. Todo un invento que busca aunar moda y salud, ideal para entornos urbanos polucionados, en los que respirar es un peligro que bien puede catalogarse de auténtica insalubridad.
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