Bicicletas eléctricas


Cada vez más gente usa la bicicleta para sus desplazamientos diarios. Los propios fabricantes de este medio de transporte ecológico sacan modelos para todos los gustos: de montaña para los que quieren una bicicleta resistente, de carreras para los que les gusta la velocidad, plegables para los que quieren o tienen que usar también el metro o la quieren subir a casa o a la oficina. Seguramente, hay muchas personas que no se deciden a usar este medio de transporte en su vida diaria por miedo a no tener un fondo físico suficiente, a no poder con las cuestas de su ciudad o, simplemente, porque a una edad alguno no está para hacer el esfuerzo de pedalear media hora cuidando, además, de que no le atropellen los coches.

Pero para los perezosos, para los que tienen un fondo físico lamentable, para gente de edad o para los que no les gusta sudar ni quieren tener agujetas, se venden las bicicletas eléctricas.

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Plástico elaborado con plátanos y piñas


Una nueva forma de bioplástico se está desarrollando en Brasil. Esta vez se trata de un plástico elaborado con fibras de plátanos, piñas, cocos y agaves. Es un proyecto de la Universidad Estatal de Sao Paulo liderado por Alices Leao. Se usan las hojas, los tallos y las cáscaras de estas frutas que, además de permitir fabricar un plástico ecológico y biodegradable, reutiliza los desechos.

Según los responsables del proyecto, este plástico es más fuerte y ligero que el procedente del petróleo. Y más ecológico, claro. La clave está en las fibras de nanocelulosa, principal componente de estos plásticos. Quizá se puedan usar de forma comercial en un par de años.

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El buque de mercancías más grande y ecológico


Se está construyendo el carguero más grande y ecológico del mundo. Lo hará la empresa Maersk (que ya tiene el récord de surcar los mares con el mayor barco de mercancías que existe, el Emma Maersk), compañía que ha firmado un contrato con la empresa coreana Daewoo Shipbuilding & Marine Engineering Co., Ltd. para construir los diez buques más grandes y eficientes del mundo, con la opción para que se construyan otros veinte. La entrega de los enormes buques sostenibles está programada entre 2013 y 2015. Según la empresa Maersk, cambiará por completo los conceptos de tamaño y eficiencia de la industria del transporte marítimo.

Se trata de una mejora del Emma Maersk, la que se denominará clase Triple-E por los tres principales objetivos que hay detrás de su creación: una economía de escala, la eficiencia energética y el rendimiento ecológico. Los buques se convertirán así en la referencia del sector, no sólo por su tamaño, sino también por los estándares que cumplirán en cuanto a eficiencia y emisiones de dióxido de carbono.

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Máquinas expendedoras de electricidad


En la actualidad, hay veces que, en lo paseos por la ciudad, mientras hacemos los recados del día, nos entra el gusanillo y necesitamos comer algo rápido y, a poder ser, energético. Para esos momentos se inventaron las máquinas de vénding que encontramos en calles, en estaciones de metro o de autobús, en centros comerciales y otros puntos estratégicos de la ciudad. Por unas monedas, se consigue una barrita de chocolate o una bebida azucarada que proporciona la energía requerida para continuar el ajetreado ritmo de vida urbano.

En Japón, a cuyos ciudadanos les encanta estar a la última en temas tecnológicos, han comenzado a cambiar la energía que proporcionan estas máquinas expendedoras. A partir de ahora, en vez de ofrecer energía para los humanos, transmitirán energía para los coches. Pero, eso sí, para los eléctricos. Así, se convertirán en cargadores de coches eléctricos. Echando unas monedas (en este caso, quizá sean unos billetes o la tarjeta de crédito), se conseguirá la energía necesaria para que el vehículo eléctrico siga funcionando.

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Una bicicleta que purifica el agua


Pedalear reporta muchos beneficios. No contamina y es una forma de ponerse en forma mientras uno se desplaza por la ciudad (o el campo). Pero pueden encontrarse otras ventajas. Ya vimos que se podía cargar el móvil desde la bicicleta. Ahora descubrimos otra posibilidad.

Se trata de una bicicleta que purifica el agua. El invento se llama Cycloclean y es un sistema de purificación de agua que funciona con la energía que proporciona el ciclista. Pedaleando diez horas al día se puede purificar la cantidad de agua que consumen unas 1.500 personas (unas tres toneladas).

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Ecotaxis en las ciudades


Se puede llamar ecotaxi a cualquier medio de transporte que circule por las ciudades, que lleve a los pasajeros a distancias relativamente cortas y, lo más importante, que no contamine usando combustibles fósiles. Los famosos rickshows tan típicos de India, China y otros países asiáticos son, en realidad, y aunque tengan otras connotaciones socialmente criticables, transportes verdaderamente ecológicos, siempre que los empuje un hombre a pie, en bicicleta o se muevan mediante un motor eléctrico. Cualquier medio de transporte tirado por animales también puede considerarse un ecotaxi. Por último, en la actualidad, los coches eléctricos se pueden convertir en los ecotaxis más modernos, cómodos y rápidos, mientras que los coches híbridos serían taxis ecológicos sólo en parte.

En la capital de Irlanda, Dublín, se pusieron en circulación los Eco Cabs, triciclos que admiten hasta tres pasajeros y que, durante los primeros meses de funcionamiento, fueron completamente gratuitos gracias a los patrocinadores que pagaban por la publicidad que se puede ver en la carrocería. Se pueden recoger y devolver en los puntos habilitados para ello en el centro de Dublín. La idea es usarlos para viajes cortos en la parte de la ciudad que soporta más tráfico y contaminación.

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La bicicleta es la reina


Münster, Alemania. Una ciudad al oeste del país de casi trescientos mil habitantes. Su universidad es una de las más importantes y prestigiosas de Alemania. Hablamos de la ciudad europea con más bicicletas por habitante. El porcentaje de bicicletas respecto al total de medios de transporte es del 38%. Existe un aparcamiento subterráneo, que se denomina Radstation, que tiene espacio para 3.300 bicicletas. El mayor aparcamiento para bicicletas de Alemania. No es vano la llaman la capital ciclista de Alemania.

¿Cómo se consigue que algo menos de la mitad de la población de una ciudad use la bicicleta en sus desplazamientos diarios? Bueno, tampoco es ningún secreto: una extensa red de vías exclusivamente habilitadas para las bicicletas y anchas aceras divididas para que quepan dos carriles: uno para que caminen los peatones y otro para las bicicletas. No es magia. Es voluntad política y responsabilidad ciudadana.

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Ahorrar combustible pintando los aviones


Hay que ahorrar energía como sea, con cualquier método, por muy extraño que parezca. Con tal de que funcione. Y las compañías de transporte por avión es uno de los sectores que más deberían innovar en este aspecto, ya que son una de las actividades humanas que más contamina el planeta. Ya hay voces que auguran que, en unos años, la aviación civil puede desaparecer tal y como se conoce en la actualidad

La aerolínea EasyJet ha probado una nueva tecnología en este sentido. Se basa en nanoteconología y se trata de aplicar una capa especial que recubre el avión. Se está poniendo en práctica en ocho de sus aeronaves. El objetivo es reducir la resistencia al aire e incrementar así la eficiencia del combustible. Gastar menos combustible, en resumen.

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Cruceros más ecológicos


Cruceros con menos gasóleo, costas más verdes. Beneficios para los turistas a los que les gusta viajar en cruceros y para los que prefieren las playas. Barcos más verdes, costas más limpias. Es lo que pretende un proyecto financiado por la Unión Europea que está desarrollando una gran pila de combustible que pueda ser incluida en los grandes buques de pasajeros.

En la actualidad, los barcos que proporcionan un viaje en crucero son enormes emisores de contaminación. Los grandes motores diésel que son indispensables para mover estos mastodónticos medios de transporte por mar emiten grandes cantidades de dióxido de carbono y azufre. Los gases que más incrementan los efectos negativos del cambio climático. La idea del proyecto europeo, en el que colaboran científicos italianos y alemanes, es desarrollar una pila de combustible del tamaño de una casa que pueda subirse a bordo de estos grandes barcos.

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La bicicleta más ecológica


La bicicleta es, sin duda, el transporte más ecológico después de andar o correr. Pero supone gastar recursos para su construcción: ruedas, manillares, frenos… Sólo que ahora ya se puede optar por adquirir una bicicleta de construcción sostenible, de moderno diseño, preparada para resguardar de las malas condiciones climáticas y que alcanza una considerable velocidad. En fin, la bicicleta más avanzada y ecológica posible. Se llama Ajira y la ha creado el diseñador Alexander Vittouris. Él prefiere llamarla «velocimóvil».

La bicicleta Ajira está fabricada con bambú. De este modo, se ha fabricado con material sostenible, ya que el bambú es una planta que crece muy rápido. Pero, además, hay que añadir que ofrece una característica esencial para el diseño de este nuevo modelo de transporte, la flexibilidad. Así, aprovechando las características de esta materia prima y con sus conocimientos de ingeniería biológica, Alexander Vittouros ha diseñado la Ajira, una bicicleta preparada para los días de lluvia.

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