Insectos y microorganismos permitirán valorizar los plásticos agrarios

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Las investigaciones para solucionar el problema que generan los plásticos no solo se centran en los relacionados con los envases de la alimentación. También comprenden otros ejes de acción que están relacionados con campos como la agricultura. En esta línea, se enmarca un nuevo proyecto, que se caracteriza por valorizar cinco tipos de plásticos agrarios a través de insectos y microorganismos. El reto es importante porque se prevé que más de 12 millones de toneladas de agroplásticos se acumulen en el medioambiente para el año 2050, según la Unión Europea.
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Imago, la trampa biodegradable para controlar plagas de insectos

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El control de las plagas es un problema importante en el sector de la agricultura, pero también en huertos urbanos o en zonas de jardines y de parques en las ciudades. Hoy en día, se apuesta cada vez más por utilizar productos que sean menos contaminantes, tratando de evitar el empleo de los fitoquímicos. En esta línea más sostenible se enmarca un nuevo desarrollo. Se trata de Imago, que es una trampa biodegradable para controlar las plagas de insectos.
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E-120, colorante natural que proviene de la cochinilla


Si miras la etiqueta de los yogures que tienes en la nevera es bastante probable que encuentres un colorante llamado E-120. ¿Sabías que ese colorante se saca de un pequeño insecto llamado cochinilla?

Con el pigmento extraído de la cochinilla, no sólo se produce colorante para los yogures y otros alimentos. Dicho colorante se llama carmín, así que es fácil adivinar para qué más se emplea. Efectivamente, para fabricar barras de labios de color rojo. La cochinilla vive en los cactus del género Opuntia que se encuentran en regiones tropicales de América del Sur y Central.
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Mejorar la tecnología solar gracias a las mariposas


Los científicos estudian a los animales, no sólo para comprender cómo viven y cómo se adaptan al medio, sino también para trasladar funcionamientos del organismo o diseños anatómicos a la tecnología creada por el ser humano. La mariposa es una especie de la que se puede aprender mucho. La tecnología espacial y el diseño industrial todavía intentan comprender la complejidad de sus alas. Detrás de éstas, hay un entramado de rectángulos, como tejas sobrepuestas, que duplican la capacidad para atrapar la energía solar con respecto a los paneles convencionales que diseña el hombre.

Los investigadores tratan de descubrir las claves de la anatomía y la composición de las alas de la mariposa para mejorar el aprovechamiento de la energía solar. Para ello, científicos de China y Estados Unidos desarrollan sendos proyectos para nuevos diseños en la tecnología solar.
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Un misterio sin resolver en el Real Jardín Botánico


El Jardín Botánico de Madrid ha organizado una original actividad para que los jóvenes (y los no tan jóvenes) visiten su espacio y aprendan la importante labor que se lleva a cabo en el Jardín, además de aprender nuevos conocimientos sobre las plantas que se pueden encontrar allí y de otros seres vivos que se relacionan con ellas.

Se trata de un misterio que hay que resolver. Se ha producido un asesinato por envenenamiento en el Real Jardín Botánico y hay que encontrar al culpable, así como el método del asesinato. Una especie de juego del Cluedo conformado con plantas, insectos y personajes como una investigadora, el director del Real Jardín Botánico de Madrid, un empleado de la limpieza, una guarda de seguridad, un visitante y la jardinera mayor. Esta vez, el asesino no será el mayordomo.
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Vestidos para atraer a insectos


Ya sabemos la importancia de la polinización para la conservación de la biodiversidad y, en general, el medio ambiente. La situación cada vez más precaria de las abejas, principales agentes polinizadores de muchas flores, puede tener consecuencias catastróficas. Se está estudiando muy a fondo el tema porque es esencial para conservar la vida de este planeta.

Pero una científica quiere ayudar en este asunto desde otra perspectiva. Ha pensado en que hay que ayudar a los insectos a llegar a las plantas, primer e indispensable paso para que se produzca la polinización. Y, para ello, ha diseñado vestidos que atraen a los insectos polinizadores. Un paseo por el campo luciendo estos vestidos puede convertirse en la mejor (y más placentera) manera de ayudar al medio ambiente. Esto sí que es ropa ecológica cien por cien.

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