Hallan algas carnívoras que dañan ecosistemas naturales

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Muchas veces, al hablar del medio ambiente y del entorno natural, las explicaciones y datos se centran en la importancia de respetar y de no contaminar. Sin embargo, hay veces en las que se da el caso de que hay especies que son invasoras, contribuyendo a dañar determinados hábitats. Ahora, se ha avanzado en el conocimiento de una nueva. Se trata de una especie de alga carnívora, que está causando importantes daños en animales y plantas, así como en producciones acuícolas de salmón.
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Tres usos ecológicos del cultivo de algas


Las algas son vegetales marinos o de agua dulce que pueden ayudarnos a cuidar el planeta, la salud, y además contribuir a garantizar la seguridad alimentaria.

Además de servir como abono, es una interesante fuente de energía renovable y, por ejemplo, muchas de sus especies son ricas en proteínas, con lo que constituyen una saludable y ecológica alternativa a la carne.
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Convertir algas en petróleo en una hora


La era del petróleo se está acabando. Al menos, se agotan las reservan de petróleo que hay en el planeta. Claro que si los científicos logran producir petróleo con otras materias primas, la era del petróleo y todo el sistema económico y político que sustenta, continuará por mucho tiempo. Cabe preguntarse, por tanto, si es una buena idea buscar un método para producir petróleo, ya que no permitiría cambiar el modo en que vivimos y seguiríamos encaminados al desastre climático.

Un grupo de investigadores ha llevado a cabo un proyecto para producir biocombustibles a partir de algas. Se trata de producir petróleo crudo a partir de algas (en realidad, el petróleo se produce así, sólo que tarda millones de años en formarse). Con el innovador método que han inventado los científicos estadounidenses, la conversión resulta barata, no contaminante y, sobre todo, muy rápida, ya que el proceso se termina en sólo una hora.
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Agricultura urbana: cultivar algas en la azotea


Si es inusual lanzarse a cultivar tomates y pepinos en el balcón, esto que cultivan en varias azoteas Bangkok es de hacerles la ola, directamente. Aunque lo cierto es que ellos no necesitan olas para reproducir un ecosistema acuático de agua dulce que les permita obtener una increíble producción de algas espirulinas.

No es una iniciativa particular, sino de una empresa, pero los excelentes resultados hacen barruntar que la cosa podría extenderse para uso y disfrute ciudadano. Actualmente, la empresa tailandesa EnerGaia está teniendo un tremendo éxito con su particular versión de agricultura urbana, llegando a cosechar alga espirulina tres veces por semana.
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Agar agar, alternativa vegana a la gelatina animal


El agar agar es un polímero que mantiene unida la pared celular de las algas y que, en nuestra cocina, constituye una alternativa interesante a la gelatina animal que hace furor entre vegetarianos, sobre todo si se trata de marcas con certificado ecológico.

Podemos encontrarlas en forma de tiras transparentes, en secciones cortadas en forma cuadrada o rectangular, en copos o en polvo. Pero, si bien su forma final o presentación depende del molde o modo de fabricación, también hemos de fijarnos en el tipo de alga de que se trate, pues existen distintas especies.
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Edificio que genera toda su energía con algas


El edificio se levanta en la ciudad de Hamburgo, Alemania, y es el primero que se puede considerar verde en los dos sentidos de la palabra: es ecológico y su aspecto externo tiene tiene ese color gracias a las algas que lo cubren y que generan la energía que necesita para funcionar. El edificio tiene cuatro pisos y quince apartamentos.

La calefacción y la refrigeración del edificio se consigue gracias a la energía proporcionada por microalgas. Así, las fachadas son biorreactivas: paneles de vidrio llenos de microalgas que crecen al recibir la luz del Sol y recibir agua, nutrientes y dióxido de carbono.
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Algas en la fachada: sombra y energía renovable


Un estudio de arquitectura alemán ha decidido combinar dos funciones que pueden ofrecer las algas en el diseño de un edificio. La idea es usar algas biorreactivas que dan sombra, y, al mismo tiempo, pueden servir como una fuente de energía limpia y renovable. Situando las algas en las fachadas se logra un beneficio doble.

La casa donde se va a probar la idea se encuentra en proceso de construcción en Alemania. Puede ser un nuevo e interesante en el campo de las energías renovables, así como en la arquitectura. El sistema de la fachada utiliza microalgas vivas que ofrecen sombra, templando el ambiente del interior del edificio, mientras generan energía renovable.
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