Un hormigón que drena el agua


La empresa Lafarge ha presentado Hydromedia, una nueva solución en hormigón para pavimentos que mejora la capacidad de drenaje, facilitando una rápida evacuación de las aguas pluviales y evitando la formación de charcos, lo que minimiza el riesgo de inundación repentina y de deslizamiento del pavimento.

Además, Hydromedia permite que las aguas pluviales se filtren a los acuíferos subterráneos, garantizando su reintegración al ciclo natural del agua en entornos urbanos. Otra posibilidad es que se recuperen y reutilicen para usos alternativos, como el riego. Es, en definitiva, una gestión sostenible del agua, en especial, en construcciones urbanas.
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Kit para convertir una bicicleta en eléctrica


Al precio que está llegando la gasolina y por poco concienciado que se esté ante el problema de la contaminación, desplazarse en bicicleta por las ciudades, más que una opción ecológica, se está convirtiendo en una exigencia medioambiental.

Claro que no todo el mundo quiere esforzarse en pedalear, por mucho que beneficie a la salud y la forma física. Por otra parte, los coches eléctricos aún no son competitivos en el precio y no todo el mundo, por desgracia, puede permitirse un coche que no contamine. Así, en este escenario, los próximos años podemos vivir una explosión en el uso de las bicicletas eléctricas. Algunos expertos creen que sus ventas podrían crecer más de un 7% cada año. Según la consultora Pike Research, en 2018 las ventas de este tipo de bicicletas pueden alcanzar los 51 millones de unidades, esto es, un aumento del 70% respecto a las vendidas durante 2011.
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Jardín ambulante en el techo de un autobús


Una cadena de supermercados planea usar los tejados de las tiendas para crear invernaderos y cultivar allí productos como verduras, hortalizas y frutas. Pero parece que no van a ser los únicos en aprovechar los techos. ¿Se convertirá en moda?

Han sido los responsables de los autobuses urbanos de Nueva York los que han tenido la idea de crear un jardín en el techo del vehículo. Es el Bus Roots. La idea parte del diseñador local Marco Antonio Castro Cosio, que buscaba una forma de incrementar los espacios verdes en la ciudad. ¿En los techos de los edificios? ¿En las paredes, con jardines verticales? ¡Eso está muy visto! Y, además, ¿quién los puede disfrutar?
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Grafitos con musgo vivo


Los grafitos son arte en la calle. Los artistas que los realizan, en cierto modo, están más cerca de la gente corriente, del día a día, de la vida, en definitiva. Muchos de estos artistas callejeros (si se me permite la expresión) tienen una gran preocupación por el medio ambiente, como parte del mundo en que vivimos. Ya os presentamos al artista belga Roa, por ejemplo, que pinta animales agonizando en los muros de los edificios.

En este caso, la arista que presentamos hoy va un paso más allá. No sólo se preocupa por el medio ambiente, y así lo refleja en sus creaciones, sino que, además, el propio grafito (le llamaremos así aunque no esté realizado con aerosoles) es ecológico, ya que se compone de musgo vivo.
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Mapa de carril-bici diseñado por los usuarios


En Madrid existe carril-bici, sí, pero es poco menos que absurdo. Su trazado no se ha diseñado para reducir el tráfico ni para que los ciclistas lleguen antes y con seguridad al centro de la ciudad. De hecho, las pocas zonas más o menos céntricas que poseen carriles-bici, como puede ser la calle Serrano, tienen el espacio acotado para que circulen los ciclistas invadido por contenedores, cajas de cartón, señales de tráfico o de obras y otros obstáculos que depositan, en muchas ocasiones, las propias tiendas de la zona.

Tampoco es de extrañar la situación, pues el carril-bici de la ciudad no está creado ni pensado por ciclistas, sino por políticos que lo único que quieren es poder presentar datos y, en definitiva, ganar votos. En este sentido, desde MediaLab Prado, un espacio para el debate y para el análisis de la ciudad, que trata de animar culturalmente la capital de España, lanza una propuesta que bien podría inspirar a otras ciudades: crear un mapa de los carriles-bici que realmente quieren o necesitan los ciclistas.
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Producir electricidad en los pasos de cebra


Aún puede haber una energía mejor que la limpia y renovable que ofrecen fuentes como el viento, el Sol o el mar: la energía que produce el ser humano en su actividad diaria. Bajo esta premisa, alumnos universitarios del College for Creative Studies, en Detroit, han diseñado un sistema para las intersecciones de las calles que obtiene energía del paso, tanto de la gente que camina, como de los coches.

Se trata de unas placas piezoeléctricas que se colocan bajo los pasos de cebra, de manera que las vibraciones y fluctuaciones de la presión causadas, alternativamente, por los automóviles y por los peatones que cruzan, se convierte en electricidad.
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Desmontando mitos para no usar la bicicleta


Es cierto que las administraciones públicas, los gobiernos, locales regionales y locales, deberían hacer mucho más por impulsar el uso de la bicicleta: en general, más carriles-bici y una normativa que favorezca a los ciclistas respecto a los vehículos motorizados. Pero no es menos cierto que muchos ciudadanos inventan todo tipo de excusas para no pedalear.

Montar en bicicleta tiene grandes beneficios, algunos para la propia persona que la usa, como mantener una mejor forma física, y otros para el resto de conciudadanos, como mejorar el medio ambiente y reducir los atascos. A continuación, queremos desmontar algunos de los mitos (o excusas) que se inventan para no usar la bicicleta.

    – Las bicicletas son sólo para los jóvenes. No hay más que irse a otros países, como los escandinavos o Estados Unidos, para ver a gente de sesenta, setenta y más edad montando en bicicleta. Sólo hay que usar una bicicleta apropiada. Incluso puede ser una buena idea añadir un pequeño motor eléctrico que ayude a pedalear.

    – Sólo las usan los hippies. Señora, hace más de una década que entramos en el siglo XXI, ya no hay hippies, es algo de los sesenta… del siglo pasado, ahora hay gente preocupada por el medio ambiente y por una mejor convivencia ciudadana. No son hippies, son personas responsables.
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Pegamento para luchar contra la contaminación


Hay alcaldes que no mueven un dedo para disminuir la contaminación de las ciudades que gestionan y otros que… ¿hacen demasiado? Boris Johnson es alcalde de Londres desde mayo del 2008. Es un personaje peculiar, periodista antes que político, y algunas de sus decisiones políticas han sido algo controvertidas, así que tampoco puede sorprender mucho este último proyecto: pegar la contaminación a la calle y evitar así que esté presente en el aire, es decir, que la respiren los londinenses.

En los últimos meses, camiones diseñados especialmente para ello, han estado rociando el pavimento de la capital británica con pegamento en algunos de los puntos donde hay más contaminación en la capital británica. Esta especie de pegamento, elaborado con una base de calcio, retiene la contaminación que flota en el aire y se adhiere a dicha sustancia.
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Transporte de mercancías en bicicleta


Una de las soluciones para no contaminar las ciudades es impedir el paso de vehículos al centro urbano. Los ciudadanos pueden usar el transporte público, la bicicleta o ir andando. Pero aún queda por resolver el problema del traslado de las mercancías que necesitan los comercios cada día. Bebidas, comida, ropa, libros, discos, dispositivos electrónicos, los negocios venden productos que es necesario reponer, en muchos casos, cada día. ¿Cómo hacerlo sin contaminar?

La solución es simple. En bicicleta. Vanapedal es una empresa que ofrece ese servicio, como ellos han denominado: de eco-logística, es decir, el transporte y la distribución urbana de mercancías con vehículos sostenibles. En resumen, bicicletas de carga.
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Coche ecológico que se comprime al aparcar


Ryan Chin es miembro del equipo de investigación de ciudades inteligentes del MIT Media Laboratory. Esta semana ha participado en el congreso EmTech, celebrado por primera vez en Europa. En concreto, en la ciudad andaluza de Málaga. El congreso está organizado por el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y su revista, Technology Review.

El investigador, en colaboración con la Universidad de Vitoria, dirige un proyecto para poner en marcha, si todo va bien, en enero de 2011, el primer prototipo a escala real en España de un sistema de movilidad inteligente que usa coches ecológicos que se comprimen al aparcar y, por tanto, ocupan menos espacio. Este tipo de coches se quiere usar próximamente en media docena de ciudades del mundo, entre otras, las españolas Vitoria y Barcelona.
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