Helsinki: ¿La primera ciudad del mundo sin coches?

Helsinki es una ciudad de contrastes. Los azules de su amplia zona costera contrastan con el verde de sus increíbles parques urbanos. Sin embargo, pese a ser una ciudad de tamaño medio y con un excelente transporte público, no se libra de sufrir el problema de la congestión del tráfico rodado.

Armas no les faltan para combatirlo. Y no precisamente por su red de tranvías, que es mucho más que movilidad sostenible. Con su parsimoniosa marcha, son un atractivo turístico con un punto nostálgico que también utilizan sus habitantes para ir de un lado a otro. Tampoco me refiero a su amplia flota de autobuses, sino a sus innovadores minibuses que, en plan futurista, y sacando el máximo partido del fenómeno del Big Data, miran al futuro con el Kutsuplus, un servicio de minibús que ajusta sus recorridos a las demandas hechas a través del smartphone.
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Polución en la ciudad: consejos prácticos para una vida más verde

Como protegerse de la polucion urbana
Vivir en la ciudad tiene un sinfín de ventajas, pero el acceso a la naturaleza brilla por su ausencia, como es sabido. Sin embargo, siempre hay mejores y peores costumbres, trucos y modos de vivir que consiguen minimizar el problema de cara a proteger nuestra salud y bienestar.

¿Pero, cómo hacerlo? Mucho me temo que habrá que descartar la opción de no ver, no oir y no decir respirar, como hacían los tres monos sabios de la famosa leyenda japonesa. La idea es otra: vivir normalmente, respirando a pleno pulmón, sin tener que llevar tapones en los oídos ni taparnos los ojos para no saturar la vista con tanto hormigón. Es decir, vivir sin renunciar a una vida urbanita, pero intentando que la salud y calidad de vida se resientan lo menos posible.
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Objetivo: acabar con el uso ilegal de herbicidas en campos y ciudades

Usar herbicidas es peligroso
Todo lo que sea un uso indiscriminado e ilegal de cualquier cosa ya debe poner en alerta, pero si además hablamos de herbicidas, zonas urbanas y agrícolas, entonces estamos jugando con la salud por doble partida: a través de los alimentos y de la polución de nuestro entorno más inmediato. Sin olvidar, por supuesto, el daño infligido al entorno.

Este feo panorama es, precisamente, el que intentan combatir activistas ambientales que, como Ecologistas en Acción, se hacen eco de esta práctica en municipios españoles. En concreto, se denuncia el uso ilícito de pesticidas e insecticidas en campos, cunetas y áreas urbanas.
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La Hora del Planeta 2014


El sábado 29 de marzo estamos todos invitados a participar en en La Hora del Planeta, la mayor acción global contra el cambio climático, en la que las principales ciudades del mundo apagarán sus luces durante una hora. Monumentos emblemáticos como la Alhambra, la Sagrada Familia, La Ciudad de las Artes y las Ciencias, la Ópera de Sidney, el Empire State, la Muralla China o la Torre Eiffel quedarán a oscuras de 20:30 a 21:30 (hora española), junto con otros muchos edificios oficiales y viviendas particulares que se sumen al evento.

Promovida por la organización ecologista WWF, desde su primera edición en 2007 sigue buscando el compromiso institucional y ciudadano para luchar contra el calentamiento global. Basta un simple gesto como apagar las luces o, por primera vez este año, con desconectarse de internet para participar y sensibilizar sobre la necesidad de frenar el nivel de las emisiones.
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Los techos blancos triplican la eficiencia de los verdes o negros


Pintar el techo, tejado o cubierta de un edificio de color blanco es una sabia decisión, al menos a nivel ambiental. En concreto, haciendo caso a un nuevo estudio, será hasta tres veces más eficiente que el techo verde o el negro si queremos contribuir a luchar contra el cambio climático.

Parece un despropósito concluir que las azoteas que cuentan con un hermoso jardín sean menos ecológicas que las pintadas de blanco. Bien está afirmar que el negro tiene sus inconvenientes frente al blanco a la hora de colorear fachadas pues, entre otras cosas, gracias al color blanco se refleja la luz solar, por lo que su interior se calienta menos.
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Casa poliédrica en Japón


Dentro de las casas de estilo moderno, son famosas las casas poliédricas de Japón, peculiares por su aspecto futurista o excéntrico. Más allá de su rareza, sin embargo, son unas viviendas que establecen una maravillosa comunicación con el exterior.

Parecen grandes moles de cemento, pero sus ventanales, una especie de claraboyas con formas geométricas, hacen una gran diferencia a la hora de distribuir la luz natural y, en suma, de controlar su refracción, al tiempo que permiten ver el cielo desde su interior.
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Multas de hasta 750 euros por no reciclar bien la basura


La política punitiva (y el ansia recaudatoria, todo sea dicho) está en pleno apogeo en cuanto a basura se trata. En contra de otras iniciativas que premian las conductas cívicas, en Madrid se ha comenzado el año con la aplicación de unas ordenanzas que pueden suponer multas de hasta 750 euros a particulares o a comunidades vecinales por no reciclar los desechos domésticos de forma conveniente.

Ya quedaron atrás aquellas huelgas de limpieza que tenían a la capital del país hecho un estercolero. Sólo unos meses después, el Ayuntamiento parece irse al extremo opuesto y ahora inspecciona la actividad recicladora del ciudadano, con sanciones que penalizan confundirse de contenedor a la hora de depositar tal o cuál desecho, así como separarlos sin equivocaciones.
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Ideas para una ciudad más verde


Vivir en un entorno más ecológico siempre es algo positivo, sobre todo si nuestro alrededor es mayoritariamente asfalto y polución atmosférica o, lo que es lo mismo, una gran ciudad. En estos casos, aunque muchas veces lo parezca, no todo está perdido. De un modo u otro, con originalidad o inspirándonos en otras ideas, hay un sinfín de maneras de dar pinceladas verdes aquí y allí.

Techos verdes, muros o fachadas revestidas de jardines verticales son algunas ideas innovadoras que están poniéndose en práctica con entusiasmo, pero sigue siendo una opción minoritaria. Incluso se puede optar por los huertos urbanos en lugar de las plantas ornamentales, eso sí, siempre y cuando el CO2 no ande demasiado cerca, pues contamina suelos y plantas.
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Aplicaciones móviles para ciclistas


Moverse por la ciudad sin contaminar puede ser más fácil con ayuda de la tecnología. Hay aplicaciones para todo y, también, cómo no, para los ciclistas. Desde las típicas que calculan cuánta distancia se recorre pedaleando (normalmente, usan el GPS y los mapas de Google para mostrar las rutas) hasta las que ayudan explicando cómo se repara un pinchazo, si eres ciclista, seguro que alguna de las siguientes apps te puede ser muy útil.

Size My Bike (Strava)

Lo dicho: una aplicación que informa de la distancia recorrida y del tiempo que se tarda. Además, se puede saber el ritmo cardiaco, mostrado en gráficos. Se pueden compartir las rutas en Facebook. Está disponible para iPhone, iPad y Android. También hay una aplicación para los que salen a correr. Es gratuita.
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Bicicleta que purifica el aire


Por muy ecológicas que nos parezcan las bicicletas, lo cierto es que son un medio de transporte neutro, que nada aporta ni le quita al medio ambiente. Dicho de otra manera, son limpias porque no ensucian, si bien tampoco mejoran la calidad ambiental por activa. Pero eso era hasta ahora, porque ahora sólo con el pedaleo podríamos purificar el aire subidos al increíble diseño que nos propone Fast Company.

Psicodélica como pocas, la bicicleta en cuestión actúa como un auténtico sumidero de carbono a pequeñísima escala. La muy cuca limpia el aire mientras la mantenemos viva, en acción, como si fuera una planta que lleva a cabo la fotosíntesis. No en vano, se ha bautizado con el nombre de Fotosintesis Bike y su cometido no es otro que tragar aire contaminado para devolverlo oxigenado, tan puro como el aire de la montaña.
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