Reciclaje de pañales y compresas


Tal y como suena. Estos objetos de uso diario por un tiempo (de bebé, de anciano, esos días del mes) no son precisamente sostenibles, ni están elaborados con materias primas ecológicas. Más bien todo lo contrario. Sin duda, lo correcto es reciclarlos. Aunque contengan… en fin, lo que contienen. Y, además de reciclarlos, si luego se puede fabricar algo con ellos, aún mejor.

Es la idea de la empresa Knowaste, una empresa canadiense que planea construir cinco plantas de reciclaje de productos de higiene femenina y pañales (tantos los de bebé como los preparados para los adultos que sufren de incontinencia) en el Reino Unido. Cada una de las plantas, será capaz de recibir unas 36.000 toneladas de estos desechos. Ya ha abierto, de hecho, la primera de estas plantas de reciclaje en Sandwell, West Bromwich, en la que se han invertido cinco millones de libras esterlinas y creado 17 puestos de trabajo.
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Stockbox Grocers, fruterías móviles


Estados Unidos es un país enorme con muchos recursos. Pero también es un país de contrastes. Más de 23 millones de sus habitantes viven en lo que se denominan desiertos de alimentos, es decir, barrios urbanos o pueblos en los que no hay acceso a alimentos frescos y saludables… y asequibles. Esta falta de acceso contribuye a una dieta pobre basada en comida rápida y barata (y, en su gran mayoría, comida basura) y lleva a unos niveles alarmantes de obesidad y otras enfermedades relacionadas con la dieta, como la diabetes y las enfermedades del corazón. Muchos estadounidenses, tan preocupados con el terrorismo internacional, morirán a causa de lo que comen.

El propio Gobierno está preocupado y varios departamentos, el de Agricultura, el de Hacienda y el de Salud y Servicios Humanos, han unido fuerzas para apoyar el desarrollo de proyectos sostenibles y planes para que los ciudadanos estadounidenses puedan comprar alimentos sanos, asequibles y acabar, así, con estos desiertos alimentarios. Una de las propuestas en este sentido son los Stockbox Grocers, algo así como «fruterías en una caja».
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Desfile de moda ecológica en Ciudad Juárez


En Ciudad Juárez, en el estado mexicano de Chihuahua, se ha celebrado el primer desfile de moda ecológica Ecofashion 2011. Los participantes tenían que crear diseños de prendas elaboradas con materiales reciclados. El evento ha sido organizado por el Instituto Chihuahuense de la Juventud (Ichijuv), que pertenece a la Secretaría de Fomento Social del Gobierno de México.

En total, finalmente fueron presentadas 54 creaciones de ropa con la premisa principal de estar elaborada con materiales reutilizables, desde papel de periódico, plástico, latas de aluminio, bolsas de alimentos, discos de acetato, cajas de CD o naturaleza muerta, hasta telas o restos electrónicos. Cualquier objeto al que se le diera una segunda oportunidad era bien recibido. La consigna: un segundo uso para objetos que acabarían en los contenedores.
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Nuu, banco sostenible para las ciudades


El acero corten es un material que se elabora a partir de acero, pero que consigue que su oxidación protejan a los objetos fabricados con este material de la corrosión atmosférica. La oxidación superficial del acero corten crea una película de óxido impermeable al agua y al vapor de agua que impide que la oxidación del acero prosiga hacia el interior de la pieza. Finalmente, adquiere un color rojizo anaranjado característico. Algunos famosos escultores y arquitectos lo han usado para sus creaciones, como Eduardo Chillida Juantegui o Richard Serra.

Éste es el material utilizado como base en el diseño de un banco sostenible bautizado como Nuu. En un futuro, puede que también se elaboren otros objetos de mobiliario urbano como papeleras, jardineras o aparcamientos para bicicletas. Pero, ¿por qué es ecológico? En primer lugar, al estar fabricado con acero corten no es necesario ningún tipo de mantenimiento. Además, su fabricación supone la mitad de impacto ambiental que los diseños de la competencia.
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Vuelta al cole ecológica


Se acerca el comienzo del curso. Millones de niños comenzarán sus clases las próximas semanas. Hay que prepararse para ello, adquiriendo libros, material escolar y ropa apropiada para estar en clase y jugar en el patio. Se puede hacer de forma ecológica y reducir el impacto medioambiental y, además, ahorrar dinero (lo ecológico casi siempre es, a la larga, más barato).

En primer lugar, hay que reutilizar todo el material que sea posible y comprar lo mínimo. Es importante conservar y reutilizar libros, lápices, bolígrafos, pinturas, reglas, de cursos pasados o de hermanos mayores que ya no los van a usar. Además de ahorrar dinero, se evita la acumulación de desechos y la contaminación producida al fabricar y distribuir todos esos productos. Como siempre, consumir lo mínimo es el comportamiento más ecológico.
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Concurso de lanzamiento de móviles


Oseira es un pueblo de Orense, en Galicia, España. Como muchos pueblos, celebra sus fiestas una vez al año, en las que se celebran campenatos de todo tipo. Si en otros pueblos cortan árboles, realizan campeonatos de lanzamiento de boina o de azada, en Oseira prefieren una competición con una idea de fondo que trata de recordar la importancia del respeto al medio ambiente. En concreto, la importancia de reciclar.

En Oseira compiten lanzando móviles usados. Los conciudadanos de esta localidad rescatan los viejos móviles de los cajones donde han quedado olvidados durante el año para participar en la competición: el «Concurso de lanzamiento de móviles», que, además de resultar muy divertida, finaliza con el reciclaje de los dispositivos.
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Hilo resistente y sostenible a partir de botellas PET


Pharrell Williams es un famoso productor y compositor de música hip-hop estadounidense. Pero también ha decidido invertir en una empresa. Una empresa que se preocupa por el medio ambiente. Se llama Bionic Yarn (Hilados Biológicos, en traducción libre), con sede en Nueva York. Esta empresa de fabricación textil elabora tejidos de calidad usando plástico reciclado de botellas.

Bionic Yarn produce mochilas, maletas, bolsos y diversas prendas de vestir para algunas firmas de moda como Moncler, Gap o Mountain Hardware. El hilo que usa esta empresa proviene de botellas de PETE (plástico PET reciclado), de donde obtienen fibrofilamentos con forma de hélice y que constan de dos capas de superficie que van en direcciones opuestas, lo que crea una fuerza contraria en cada componente y hacen que el tejido sea muy fuerte y ofrezca una gran resistencia.
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Reciclan chanclas recogidas de las playas


En la playa, se dejan olvidadas o rotas, muchas chanclas. Se acumulan sobre la arena. En muchos casos, han quedado inservibles. ¿Del todo? No. Se pueden recoger y sacar un nuevo uso con todas ellas. Es lo que hace la organización UniqueEco.

UniqueEco es una fundación que tiene como objetivo incentivar a pequeños pueblos urbanos y comunidades costeras de Kenia para que creen sus propios medios de vida sostenibles al tiempo que reutilizan los residuos de su alrededor. En este caso, las chanclas que acaban allí varadas.
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Frii, bicicleta de plástico reciclado


Parece una bicicleta de juguete, para niños, pero no lo es. Es una bicicleta ecológica. Ya de por sí, este medio de transporte es ecológico, limpio, no produce gases perjudiciales para la atmósfera. Pero esta bicicleta, llamada Frii, es aún más ecológica porque se ha fabricado con plástico reciclado.

Frii es una bicicleta completamente funcional que está fabricada con plástico reciclado. Además de los beneficios medioambientales que se consigue al reutilizar un producto tan contaminante como el plástico, esta bicicleta tiene otras ventajas, como que es muy ligera o que las ruedas, que también están hechas con plástico, difícilmente se pueden pinchar.
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Lata ecológica reutilizable


Las marcas de refrescos (y de bebidas envasadas en general) están sacando nuevos recipientes elaborados con otros materiales distintos al plástico o, en todo caso, con plástico reciclado. Es una buena medida que hay que aplaudir, pero aún se puede actuar de forma más ecológica.

My Eco Can es un envase con forma de lata de refresco, pero reutilizable. Es respetuoso con el medio ambiente, es fácil de llevar pero, lo más importante, es que se puede rellenar una y otra vez de cualquier líquido. Está fabricado con un material llamado Poliácido Láctico o PLA, un polímero con propiedades similares al PET, pero con una diferencia sustancial: se puede descomponer y degradar en pequeños compuestos que no dañan el medio ambiente.
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