Coches que limpian la atmósfera


En el mundo existen coches que contaminan, coches que no contaminan… y, en breve, quizá coches que, no sólo no contaminan, sino que limpian el aire. Si proliferasen estos coches, casi habría que desear que hubiera muchos atascos en las grandes ciudades.

Este motor que limpia es creación de un inventor de Valladolid llamado Eusebio Moro Franco, quien ha creado y patentado un sistema al que ha bautizado como Eco-MMotion. Se trata de un revolucionario sistema de motor que permite la depuración y reducción de los gases que contaminan la atmósfera. ¿Podrá limpiarse el aire de la ciudad mientras uno se desplaza al trabajo?
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Cargas gratuitas para los coches eléctricos en San Francisco


En muchas ciudades del mundo se están comenzando a instalar surtidores para coches eléctricos. Son puntos de recarga que impulsan los propios ayuntamientos, en ocasiones, llegando a acuerdos con empresas responsables de actividades a las que acude mucha gente, como pueden ser los centros comerciales, o que acogen a coches, como las empresas que gestionan los aparcamientos. Es decir, que es loable que se impulsen estos puntos de recarga y que se distribuyan por varias zonas de la ciudad, pero a nadie se le escapa que también es un negocio.

Pero hay otra forma más radical y efectiva de promocionar el coche eléctrico que es, no sólo ofrecer los puntos de recarga, sino además ofrecer la electricidad gratis. ¡Eso sí es promocionar el coche eléctrico! Y eso es lo que ha decidido hacer la ciudad de San Francisco.
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Bicicleta de madera


Estoy seguro de que a alguno le parecerá extraño (e incluso arriesgado) fabricar una bicicleta con el cuadro de madera. ¿Aguantará? Sólo el sentido común ya nos dice que sí: ninguna empresa va a comercializar una bici que se rompa en dos a las primeras de cambio. Pero, además, el diseño se ha realizado bajo cálculos precisos que permiten saber cuánto peso aguantará. Y sí, por supuesto que aguanta.

La empresa que ha tenido la genial idea de diseñar una bicicleta de madera ha sido Axalko. El cuadro de la bicicleta, como decimos, de madera, combina resistencia y ligereza. Su estructura microlaminada permite alcanzar los más altos niveles de resistencia y rigidez, al tiempo que, la estructura final, ofrece una gran ligereza.
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Reutilizar bicicletas para diversos usos


Maya Pedal es una ONG de Guatemala ubicada en el pueblo de San Andrés Itzapa, en Chimaltenango, y que se dedica a reciclar bicicletas para darles otros usos, principalmente, como lo que ellos han denominado «bicimáquinas». Se trata de usar los pedales de la bicicleta para proporcionar la energía necesaria para algunos trabajos.

La organización empezó a funcionar en el año 1997, con las ideas de un grupo de canadienses de la organización Pedal. Ya en 2001 se constituyó la Asociación Maya Pedal. Recogen bicicletas usadas (o incluso partes de éstas) para construir las bicimáquinas que, posteriormente, dan a personas o a asociaciones a precios subvencionados. Tratan de apoyar pequeños proyectos autosostenibles con el objetivo último de preservar y mejorar el medio ambiente, la salud, la productividad y la economía de las familias del área rural.
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Coche que funciona con anillas de lata


De momento es sólo un coche teledirigido a pequeña escala, de juguete, casi podríamos decir. Pero lo importante es que demuestra que se puede propulsar con desechos, con un material que, de otro modo, iría a parar a la basura: anillas de las latas de bebidas.

El pequeño coche dirigido por control remoto ha sido creado por Aleix Llovet, un alumno de la Universidad Politécnica de Cataluña, con la ayuda de un profesor, Xavier Salueña, y ha supuesto su proyecto de final de carrera. El coche usa como combustible unas cuantas anillas de aluminio procedentes de latas de refresco o cerveza que, al reaccionar con sosa cáustica, producen la energía suficiente para dotar de movimiento al vehículo.
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El verdadero bólido ecológico


En realidad, los coches ecológicos no son coches ecológicos. Los coches propulsados por energías limpias son sostenibles (hasta un punto), no contaminan, pero no son estrictamente ecológicos. Porque no son desechables. Cuando acaba su vida útil, no se biodegradan. En otras palabras, los coces eléctricos también acabarán en un desguace o, peor aún, en un vertedero.

Pero al final siempre aparece alguien que demuestra que las cosas se pueden hacer mejor. Y así lo han hecho desde la Universidad de Warwick, en el Reino Unido. Han desarrollado el verdadero coche ecológico, un automóvil con ruedas fabricadas con aceites elaborados con patata y maicena, asientos fabricados con fibra de cáñamo y endurecidos con resinas vegetales, pastillas de freno hechas de lino y, faltaría más, combustible elaborado con fermento de trigo y remolacha azucarera. La carrocería es de hierro y aluminio. En resumen, el Eco One es biodegradable en un 95%. La verdad es que con esos componentes casi podríamos decir que además es comestible.
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Bicicletas eléctricas


Cada vez más gente usa la bicicleta para sus desplazamientos diarios. Los propios fabricantes de este medio de transporte ecológico sacan modelos para todos los gustos: de montaña para los que quieren una bicicleta resistente, de carreras para los que les gusta la velocidad, plegables para los que quieren o tienen que usar también el metro o la quieren subir a casa o a la oficina. Seguramente, hay muchas personas que no se deciden a usar este medio de transporte en su vida diaria por miedo a no tener un fondo físico suficiente, a no poder con las cuestas de su ciudad o, simplemente, porque a una edad alguno no está para hacer el esfuerzo de pedalear media hora cuidando, además, de que no le atropellen los coches.

Pero para los perezosos, para los que tienen un fondo físico lamentable, para gente de edad o para los que no les gusta sudar ni quieren tener agujetas, se venden las bicicletas eléctricas.

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Plástico elaborado con plátanos y piñas


Una nueva forma de bioplástico se está desarrollando en Brasil. Esta vez se trata de un plástico elaborado con fibras de plátanos, piñas, cocos y agaves. Es un proyecto de la Universidad Estatal de Sao Paulo liderado por Alices Leao. Se usan las hojas, los tallos y las cáscaras de estas frutas que, además de permitir fabricar un plástico ecológico y biodegradable, reutiliza los desechos.

Según los responsables del proyecto, este plástico es más fuerte y ligero que el procedente del petróleo. Y más ecológico, claro. La clave está en las fibras de nanocelulosa, principal componente de estos plásticos. Quizá se puedan usar de forma comercial en un par de años.

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El buque de mercancías más grande y ecológico


Se está construyendo el carguero más grande y ecológico del mundo. Lo hará la empresa Maersk (que ya tiene el récord de surcar los mares con el mayor barco de mercancías que existe, el Emma Maersk), compañía que ha firmado un contrato con la empresa coreana Daewoo Shipbuilding & Marine Engineering Co., Ltd. para construir los diez buques más grandes y eficientes del mundo, con la opción para que se construyan otros veinte. La entrega de los enormes buques sostenibles está programada entre 2013 y 2015. Según la empresa Maersk, cambiará por completo los conceptos de tamaño y eficiencia de la industria del transporte marítimo.

Se trata de una mejora del Emma Maersk, la que se denominará clase Triple-E por los tres principales objetivos que hay detrás de su creación: una economía de escala, la eficiencia energética y el rendimiento ecológico. Los buques se convertirán así en la referencia del sector, no sólo por su tamaño, sino también por los estándares que cumplirán en cuanto a eficiencia y emisiones de dióxido de carbono.

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Máquinas expendedoras de electricidad


En la actualidad, hay veces que, en lo paseos por la ciudad, mientras hacemos los recados del día, nos entra el gusanillo y necesitamos comer algo rápido y, a poder ser, energético. Para esos momentos se inventaron las máquinas de vénding que encontramos en calles, en estaciones de metro o de autobús, en centros comerciales y otros puntos estratégicos de la ciudad. Por unas monedas, se consigue una barrita de chocolate o una bebida azucarada que proporciona la energía requerida para continuar el ajetreado ritmo de vida urbano.

En Japón, a cuyos ciudadanos les encanta estar a la última en temas tecnológicos, han comenzado a cambiar la energía que proporcionan estas máquinas expendedoras. A partir de ahora, en vez de ofrecer energía para los humanos, transmitirán energía para los coches. Pero, eso sí, para los eléctricos. Así, se convertirán en cargadores de coches eléctricos. Echando unas monedas (en este caso, quizá sean unos billetes o la tarjeta de crédito), se conseguirá la energía necesaria para que el vehículo eléctrico siga funcionando.

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